Bulletin of Hispanic Studies

¿Más allá de la posmodernidad en la novela contemporánea española?: Una lectura de Ventajas de viajar en tren por Antonio Orejudo Utrilla

Bulletin of Hispanic Studies (2003), 80, (4), 537–551.

Abstract

Recientemente se ha empezado a indagar las delimitaciones y la posible superación de la poética y la política posmodernas dentro de la narrativa española contemporánea. Se han señalado ciertos giros en la narrativa contemporánea (el regreso a la trama, al personaje y al arte de contar historias, por ejemplo) como evidencia de una nueva corriente literaria que va en contra de, o incluso supera la estética posmoderna. Curiosamente, otros críticos han identificado estas mismas características como parte de la novelística mas innovadora del posmodernismo español. Este trabajo presentará Ventajas de viajar en tren, última novela de Antonio Orejudo Utrilla, como ejemplo significante de las nuevas prácticas innovadoras con las que están experimentando algunos de los novelistas españoles más recientes. A través de una lectura psicoanalítica de la novela de Orejudo, también haciendo hincapié en la noción cervantina de la textualidad como tropelía, se constatará que la estética de Orejudo que premia el arte seductivo de la narratividad, aunque sí desafía ciertos paradigmas posmodernistas, se ha formado muy dentro de la sensibilidad posmoderna, que todavía opera como una pulsión cultural vital en nuestros tiempos y no menos en la actual escena cultural española.

Recently critics have begun to investigate the limits and possible extinction of postmodernism within contemporary Spanish narrative. New directions in the Spanish novel such as the return to plot, content and message, are read as emblematic of a new narrative aesthetic which challenges and even renders obsolete the postmodern ethos. Curiously, at the other end of the spectrum, a number of critics have identified these new turns as forming part of the latest, postmodern aesthetic in the Spanish novel. This essay presents the recent novel Ventajas de viajar en tren, by contemporary Spanish writer Antonio Orejudo Utrilla, as a significant example of the latest experimental strategies to be witnessed in the recent Spanish novel. Through a psychoanalytical reading of Ventajas, also taking note of the Cervantine notion of textuality as 'tropelía', it will be argued that Orejudo's aesthetic, which privileges the narrative art of seduction, while challenging certain notions of the postmodern, nevertheless has been formulated within its sensibility. The postmodern ethos, far from reaching its expiry date, is still operative as a vital cultural drive in our times and no less in the contemporary Spanish cultural scene.

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Maginn, Alison