Bulletin of Hispanic Studies

Cultura material y educación de la mirada: José Martí y los dilemas de la modernización

Bulletin of Hispanic Studies (2007), 84, (1), 77–98.

Abstract

This study explores the consequences of Martí's North American experiences for his intellectual project, and in particular at the scopic culture embodied in the great universal exhibitions considered as stagings of a new cultural model designed for the great urban masses. For Martí, confronting his colonial, precapitalist and slaveowning experience with the technological revolution, the speed of machinery and the automation of life, meant that if he did not exactly overcome the privileges of his lettered culture, he did begin to signal important limitations and restrictions in terms of the lettered project for Latin America. Martí emphasized the importance of another type of pedagogy for the masses: schools without teachers or books, schools of experience, and technologies of the gaze. In praising the exhibitions, Martí celebrated another way of reading the world; one which was not mediated by books. In this sense, Martí could be considered as one of the first intellectuals to question the sterility of the lettered city as a project of enlightenment thought.

El presente trabajo explora las consecuencias de la experiencia norteamericana en el proyecto intelectual de José Martí, y en particular los saldos de la cultura escópica de las grandes exposiciones universales como escenarios de una nueva modalidad cultural destinada a la grandes masas urbanas. La confrontación en el cubano, por un lado, de su experiencia colonial, precapitalista, premoderna de una sociedad esclavista, y por el otro, la vivencia de las revoluciones tecnológicas, la velocidad de las máquinas, la automatización de la vida, lo llevó si bien a no superar el privilegio de la cultura ilustrada, por lo menos sí a señalar importantes límites y restricciones del proyecto letrado para la América Latina, y destacar la importancia de otro tipo de pedagogía para las mayorías: la escuela sin maestros y sin libros, la escuela de la experiencia y las tecnologías de la mirada. Al celebrar las exposiciones, abanderaba otro tipo de lectura del mundo: el saber que no pasaba por los libros. En ese sentido, Martí podría considerarse como uno de los primeros intelectuales que cuestionaría la inoperancia de la ciudad letrada como proyecto de la razón ilustrada.

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Gonzalez-Stephan, Beatriz