Bulletin of Hispanic Studies

To Soothe a Savage Breast: The Art of Healing in Espriu's Mrs. Death

Bulletin of Hispanic Studies (2005), 82, (3), 357–370.

Abstract

The contrast in mood between the opening and the close of Salvador Espriu's Mrs. Death is precisely emphatic: it begins in chaos, violence and cacophony and ends in order, peace and harmony. The work was dedicated to his brother, a doctor who 'fought against the Lady', that is against Death; indeed, healing is a key metaphor in determining the transformation. Many of the early poems contain images of degradation and physical malaise, hence the evocation of figures such as the beggars or the scarecrow. Two poems, in particular, provide the prospect of recovery. In both, the notion of illness is associated with a child; in both there is a sense of compassion and dignity that serves as a counterpoint to the savagery and despair of surrounding poems. Such insights anticipate the serene close, where the idea of renovation is prominent, suggestive of the Pauline gloss on Christ's death and resurrection, which in turn connects with the postscript, the Easter asperges prayer known as the 'Vidi aquam'.

El contraste enfático entre el inicio y la conclusión de Mrs. Death de Salvador Espriu se realiza de manera muy precisa: empieza en caos, violencia y cacofonía y acaba en orden, paz y harmonía. La obra fue dedicada a su hermano, un médico que 'luchó contra la Dama', es decir contra la Muerte; de hecho, el acto de sanar es una metáfora clave en el proceso de transformación. Muchos de los poemas de la primera parte contienen imágenes de degradación y de malestar físico, como los mendigos y el espantapájaros. En dos poemas, sobre todo, se vislumbra la posibilidad de la recuperación. En ambos, la idea de enfermedad está relacionada con un niño; en ambos, se percibe una sensación de compasión y dignidad que sirve de contrapunto a la violencia y la desesperación de los poemas que los circundan. Tales intuiciones anticipan el final sereno, en que destaca la idea de renovación, la cual sugiere la glosa paulina sobre la muerte y resurrección de Cristo, que, a su vez, se relaciona con el epílogo, la oración asperges 'Vidi aquam'.

Access Token
£25.00
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Castellet, Josep Maria, 1984. Iniciació a la poesia de Salvador Espriu, 3a edició (Barcelona: Edicions 62). Iniciació a la poesia de Salvador Espriu 3a edició Google Scholar

Delor i Muns, Rosa Maria, 1986. 'Mrs. Death o el llibre de la generació maleïda', Els Marges, 34: 37–60. Mrs. Death o el llibre de la generació maleïda Els Marges 34 37 60 Google Scholar

Eliot, T. S., 1961. Selected Poems (London: Faber and Faber). Selected Poems Google Scholar

Espriu, Salvador, 1985. Obres completes I. Poesia, 1, ed. Francesc Vallverdú (Barcelona: Edicions 62). Obres completes I. Poesia, 1 Google Scholar

Heaney, Seamus, 1995. The Redress of Poetry (London: Faber and Faber). The Redress of Poetry Google Scholar

Móra, Carles, 1992. Salvador Espriu i Sinera (Argentona: L'Aixernador Edicions). Salvador Espriu i Sinera Google Scholar

Sontag, Susan, 1983. 'The Aesthetics of Silence', in A Susan Sontag Reader (London: Penguin), pp. 181–204. The Aesthetics of Silence A Susan Sontag Reader 181 204 Google Scholar

Walters, D. Gareth, 2000. 'Salvador Espriu 1945–1955: la poética de la supervivencia', in Voces subversivas: poesía bajo el régimen, ed. Trevor J. Dadson and Derek W. Flitter (Birmingham: Univ. of Birmingham, Department of Hispanic Studies), pp. 49–62. Salvador Espriu 1945–1955: la poética de la supervivencia Voces subversivas: poesía bajo el régimen 49 62 Google Scholar

Walters, D. Gareth, 2002. 'From Linguistic Monument to Social Memory: Translation Strategies in Philip Polack's Version of Espriu's Primera història d'Esther', Modern Language Review, 97: 863–76. From Linguistic Monument to Social Memory: Translation Strategies in Philip Polack's Version of Espriu's Primera història d'Esther Modern Language Review 97 863 76 Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Walters, D. Gareth