Bulletin of Hispanic Studies

Pleasurable Insurrections: Sexual Revolution and the Anarchy of Writing in Lluís Fernàndez's L'anarquista nu

Bulletin of Hispanic Studies (2003), 80, (1), 83–104.

Abstract

In Lluís Fernàndez's 1979 epistolary novel, L'anarquista nu, the correspondents share their various sexual adventures with Aureli Santonja, a gay anarchist exiled in Amsterdam. As a fictional portrayal of gay life in Valencia, the novel offers an ambivalent view of the early years of gay liberation after the death of Franco. While the characters express their homosexuality with a newfound freedom, their understanding of sexuality reveals the difficulty of overcoming the homophobic construction of sexuality inherited from the Franco regime. This essay examines the novel's representation of sexual dissidence as a form of 'anarchic' revolution. By pointing out the limits of sexual dissidence to overturn psychic structures of desire, the novel engages in a compelling critique of the limitations of sexual revolutionary practices to overcome the ideological construction of homosexuality as a stigmatized desire. The essay concludes by arguing that Fernàndez's novel questions the continued ambivalence around sexual identity as a strategy of liberation — which some critics have interpreted as a 'queer' posture — an ambivalence that continues to influence the construction of gay and lesbian sexualities in contemporary Spain.

En L'anarquista nu, novela epistolar publicada por Lluís Fernàndez en 1979, los corresponsales comparten sus experiencias sexuales con Aureli Santonja, anarquista gay exiliado en Amsterdam. Como representación ficticia de la subcultura gay en Valencia, la novela ofrece una visión ambivalente de los años tempranos de la liberación gay después de la muerte de Franco. Mientras que los personajes expresan su homosexualidad con franqueza y libertad, su conceptualización de la sexualidad muestra la dificultad de superar la construcción homofóbica de la sexualidad heredada del régimen franquista. Este ensayo examina la representación novelística de la disidencia sexual como una forma de revolución anárquica. Al mostrar la incapacidad de la disidencia sexual para desmantelar las estructuras psíquicas que rigen el deseo, la novela ofrece una crítica persuasiva de los límites de las prácticas sexuales revolucionarias para subvertir la construcción ideológica de la homosexualidad como un deseo estigmatizado. El ensayo termina arguyendo que el texto de Fernàndez cuestiona la ambivalencia hacia la identidad sexual como estrategia de liberación — que otros críticos han entendido como una postura queer — ya que dicha ambivalencia continúa influyendo en la construcción de las sexualidades gay y lesbiana en la España contemporánea.

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Garlinger, Patrick Paul