Bulletin of Hispanic Studies

Memoria y palabra en Los recuerdos del porvenir

Bulletin of Hispanic Studies (2008), 85, (1), 79–96.

Abstract

El propósito de este ensayo es desentrañar la dirección ética de la escritura literaria en Los recuerdos del porvenir (1963). Por medio de un concepto dual — memoria del cuerpo y memoria del lugar —, y siguiendo la pragmática del discurso como se concibe y se ejerce por Ixtepec, el narrador y sus habitantes, se evidencia la finalidad utópica de la novela. Sin embargo, aquí no se trata de una utopía revolucionaria, sino de otra, regresiva y nostálgica de una Edad de Oro, que sólo logra sujetar todo proyecto libertador. En oposición a la crítica que ha visto en esta obra la presencia consistente de intentos por resistir diferentes poderes autoritarios del México posrevolucionario, mi opinión es que Garro impide a sus personajes tener cualquier tipo de agencia por la doble vía de una memoria-conjuro y de un lenguaje inerte.

The purpose of this essay is to look into the ethical directions of Recollection of Things to Come (1963), by Mexican novelist Elena Garro. Drawing on two concepts, body-memory and place-memory, and examining the pragmatics of literary discourse as conceived and practiced by the narrator, Ixtepec, and its inhabitants, I suggest that the text possesses a utopian teleology. Nevertheless, this is not a revolutionary utopia, but rather an unquestioning one, nostalgic for a Golden Age. It is because of this kind of utopian desire that every libertarian project in the Mexican village of the novel fails. Unlike critics who have consistently interpreted the novel as resisting authoritarian power in post-revolutionary Mexico, I would suggest that Elena Garro endows her characters with a lethargic memory and indolent language, and thus deprives them of any possible activism.

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Karageorgou-Bastea, Christina