Contemporary French Civilization

The sixth of February 1934: the press against the historians?

Contemporary French Civilization (2020), 45, (1), 89–102.

Abstract

A succession of historians, many of them British or American, have understood the riot outside the Chamber of Deputies in Paris on 6 February 1934 in European terms. Initially tending to associate it with the rise of fascist movements in the interwar years, they have tended more recently to include its actors in the more extended family of authoritarian, antiparliamentary nationalism. By contrast, the contemporary press largely presented it as a French affair, confined to the hexagon and its politics. The right-wing press struggled to don a revolutionary or cocardier mantle, celebrating the people in arms against the scoundrels of the Cartel. That of the left, even when it spoke vaguely of fascist plot or attempted coup d’état, ascribed the riot to the Boulangist or Caesarist aspirations of its leaders, and launched appeals to defend the Republic and its values. Understandably enough when the event appeared unique, and when the rallying around common national themes and symbols allowed the birth of the Popular Front, the Franco-French frame appears in hindsight to shut out too many transnational dimensions of the February 1934 crisis. Whether reflecting fascist aspirations or not, the riot and its aftermath reflected some emerging European and even global patterns of political expression that historians have done well to recapture.

Une suite d’historiens provenant pour la plupart d’outre-Manche ou d’outre-Atlantique perçoit l’émeute du 6 février 1934 dans une optique européenne, à travers le fascisme ou l’autoritarisme antiparlementaire. À la différence de ceux-ci, la presse de l’époque la comprend dans une optique française et hexagonale. Celle de droite s’efforce non sans peine à revêtir un manteau cocardier et révolutionnaire, invoquant le peuple soulevé contre les mauvais bergers du Cartel. Celle de gauche, même quand elle qualifie l’émeute vaguement de complot et de tentative de coup d’état fasciste, l’inscrit dans la droite file du boulangisme ou du césarisme, et en appelle à la défense de la République et de ses valeurs. Compréhensible dans la mesure où l’évènement en soi paraît unique, et où l’optique plus réussie de la gauche permet le ralliement autour de mythes et symboles nationales permettant la réalisation à brève échéance du Front Populaire, la seule cadre franco-française paraît avec le recul trop étroite pour bien saisir les dimensions transnationales de la crise politique de février 1934. Qu’elle soit comprise comme fascisante ou non, l’émeute participe bel et bien d’un caractère européen, voire mondiale, qu’il importe aux historiens de restituer.

Access Token
£25.00
READ THIS ARTICLE
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Works cited

“A deux heures, derrière nos combattants morts!” L’Humanité, 17 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

“Les anciens combattants entrent en scène.” L’Echo de Paris, 6 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

APP B/A 1645 (Archives de la Préfecture de Police), Xavier Guichard (Directeur des services de la police municipal) to préfet de police, 9 Feb. 1934. Google Scholar

APP B/A 1857 (Archives de la Préfecture de Police), Commission d’enquête parlementaire, dossier of 4 March 1934. Google Scholar

“Au Peuple de Paris.” Le Populaire, 10 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

“Autour de la Politique. Où sont les factieux.” L’Ami du Peuple, 22 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

“Autour des cercueils, front unique contre les assassins policiers et le fascisme.” L’Humanité, 16 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

“Le barrage.” L’Œuvre, 11 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Berstein, Serge. Le 6 février 1934. Gallimard, 1975. Google Scholar

Blum, Léon. “Dissolution! Dissolution!” Le Populaire, 19 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Blum, Léon. “L’émeute fasciste du 6 février 1934.” Le Populaire, 21 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

“Une bonne leçon.” Le Figaro, 28 Nov. 1931, p. 1. Google Scholar

Bonnevay, Laurent. Les journées sanglantes de février 1934. Flammarion, 1935. Google Scholar

Brasillach, Robert. Notre Avant-Guerre. Plon, 1941. Google Scholar

“Contre les fascistes, contre la démocratie qui se fascise.” L’Humanité, 7 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Damblanc, Louis. “Nos leaders. Les scandales à l’étranger.” Concorde, 17 Feb. 1934. Google Scholar

Delvert, Charles. “Un scandale financier sous la terreur.” L’Echo de Paris, 17 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Dobry, Michel. “La thèse immunitaire face aux fascismes. Pour une critique de la logique classificatoire.” Le mythe de l’allergie française au fascisme, edited by Michel Dobry, Albin Michel, 2003, pp. 17–67. Google Scholar

“Echos, La places des meurtres.” Le Figaro, 10 Feb. 1934, p. 2. Google Scholar

Gallois, Pierre-Marie, témoignage de Pierre-Marie Gallois. La Fabrique de l’histoire. France Culture, Institut National de l’Audiovisuel (INA), 2 Feb. 2004. Google Scholar

“Le gouvernement des fusilleurs a démissionné.” L’Humanité, 8 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Henriot, Philippe. Broadcast of 6 Feb. 1944, INA, France Culture 04/01/1994 Le jeu de L’ouïe, “L’année du diable,” 6 Jan. 1994. Google Scholar

“Les héros de février à côté de ceux de la Commune.” L’Humanité, 15 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Jankowski, Paul. Cette vilaine affaire Stavisky. Histoire d’un scandale politique. Fayard, 2000. Google Scholar

Jankowski, Paul. Shades of Indignation. Political Scandals in France, Past and Present. Berghahn, 2008. Google Scholar

Jenkins, Brian. “Historiographical Essay. The Six février 1934 and the ‘Survival’ of the French Republic.” French History, vol. 20, no. 3, 2006, pp. 333–351. Google Scholar

Jenkins, Brian, and Chris Millington. France and Fascism. February 1934 and the Dynamics of Political Crisis. Routledge, 1987. Google Scholar

Kayser, Jacques. “De M. Albert Milhaud à M. de Kérillis. Les Crises et L’Action.” L’Œuvre, 22 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Kennedy, Sean. Reconciling France against Democracy. The Croix de Feu and the Parti Social Français 1927–1945. McGill-Queen’s UP, 2007. Google Scholar

Lauzanne, Stéphane. “L’histoire d’une émeute. II.” Le Matin, 17 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Lebas, J. “Pour la grève générale.” Le Populaire, 9 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Lémery, Henry. “La souveraineté nationale en péril.” Le Figaro, 12 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Lémery, Henry. “La tâche de demain.” Le Figaro, 8 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Millington, Chris. Fighting for France: Violence in Interwar French Politics. Oxford UP, 2018. Google Scholar

Millington, Chris From Victory to Vichy. Veterans in Interwar France. Manchester UP, 2012. Google Scholar

Millington, Chris, and Kevin Passmore, editors. Political Violence and Democracy in Interwar Europe, 1918–1940. Palgrave, 2015. Google Scholar

“Les naufrageurs de la paix.” Le Radical, 6 Dec. 1931, p. 1. Google Scholar

“L’ordre républicain.” Le Temps, 10 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

“Oui et non. Doit on le dire.” Candide, 18 Jan. 1934, p. 1. Google Scholar

Passmore, Kevin. “Crowd Psychology, Anti-southern Prejudice, and Constitutional Reform in 1930s France. The Stavisky Affair and the Riots of 6 February 1934.” The French Right between the Wars, edited by Samuel Kalmann and Sean Kennedy, Berghahn, 2014. Google Scholar

Paz, Maurice. Le Six février. Causes, physionomie, signification et conséquences. Editions du Parti socialiste SFIO, 1936. Google Scholar

“Politique intérieure. La crise intérieure et la crise extérieure.” Le Figaro, 17 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

“Le prolétariat ne se laisse pas abattre sans combat.” Le Populaire, 17 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

“La réaction fasciste ne passera pas!” Le Populaire, 7 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Rémond, René. La droite en France de 1815 à nos jours. Aubier, 1954. Google Scholar

Rémond, René. Le Retour de De Gaulle. Complexe, 1983. Google Scholar

Sanvoisin, Gaetan. “Après le 6 février. Chantage et péril révolutionnaires.” Le Figaro, 21 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

“Six ouvriers tués en six jours.” L’Humanité, 14 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

“Une soirée d’émeutes fascistes et communistes.” L’Œuvre, 7 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Suarez, Georges. “Les thénardiers de la paix n’ont pas pu parler.” L’Echo de Paris, 28 Nov. 1931, p. 1. Google Scholar

Tardieu, André. Sur la Pente. Flammarion, 1935. Google Scholar

Tartakowsky, Danielle. Les droites et la rue. Histoire d’une ambivalence de 1880 à nos jours. La Découverte, 2014. Google Scholar

Tartakowsky, Danielle. Manifester à Paris 1880–2010. Champ Vallon, 2010. Google Scholar

“La trêve.” L’Intransigeant, 11 Feb. 1934, p. 1. Google Scholar

Winock, Michel. La fièvre hexagonale. Les grandes crises politiques de 1871 à 1968. Calmann-Lévy, 1986. Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Jankowski, Paul