Bulletin of Hispanic Studies

Third World/Third Sex: Gender, Orality and a Tale of Two Marias in Mia Couto and Paulina Chiziane

Bulletin of Hispanic Studies (2007), 84, (4), 475–488.

Abstract

This paper will discuss the gendering of the critical divide between oral and literary culture in relation to two Mozambican short stories: 'Maria Pedra no cruzar dos caminhos' published in Mia Couto's 2004 collection O Fio das Missangas and Paulina Chiziane's 'As Cicatrizes do Amor' published in the 1994 anthology O Conto Moçambicano. Da Oralidade à Escrita (eds. Maria Luisa Godinho and Lourenço Rosário).

The question that concerns me is how Couto and Chiziane have both in different ways engaged with the problem of writing gender relations into the pre-gendered, pre-coded dichotomy of (mother tongue) orality versus (paternal phallic) script. With reference to the above short stories, I seek to explore how African women writers such as Chiziane may exorcise the 'false father' of colonial and post-colonial literary paternity, and how both male and female writers from Africa may rescue their specific gender histories from the no less mythical dominion of the oral cultural matrix, the overarching 'false mother'.

Pretende-se com esta palestra discutir a sexualização imposta à divisória que separa a cultura oral da literária, fazendo uso para o efeito de dois contos moçambicanos: 'Maria Pedra no cruzar dos caminhos' que faz parte da colecção O Fio das Missangas, publicada por Mia Couto em 2004 e 'As Cicatrizes do Amor' por Paulina Chiziane, publicado em 1994 na antologia O Conto Moçambicano. Da Oralidade à Escrita (org. Maria Luisa Godinho and Lourenço Rosário).

A questão central deste estudo é a de explorar de que forma Couto e Chiziane se debruçam sobre a problemática da inscrição das relações sexuais e de género na dicotomia 'pressexualizada' e 'preconstruída' que subjaz à oposição binária entre a oralidade (língua materna) e a escrita (processo paterno e fálico). Através da análise dos dois contos acima mencionados, pretende-se descobrir como é que escritoras africanas, como Paulina Chiziane, podem exorcizar o 'pai falso' da paternidade literária, tanto no contexto colonial como pós-colonial, e como é que os escritores africanos (tanto masculinos como femininos) podem libertar as suas histórias e experiências específicas de relações sexuais, do domínio não menos mítico da matriz oral, isto é, a 'mãe falsa' e omnipotente.

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Owen, Hilary