Bulletin of Hispanic Studies

The Idealist Origins of Postmodern Colonial Studies: The Early Work of Walter Mignolo

Bulletin of Hispanic Studies (2005), 82, (1), 59–84.

Abstract

The present article reviews, from a critical, theoretical standpoint, the 'semiotic of Culture' that leading colonialist Walter Mignolo undertook to construct in his early works. These works combined classical structuralism, which promotes an objective approach to literature, with its inverted, equally positivist counterpart, hermeneutics, which foregrounds the role of the subject. Both projects collapse at the point where they run up against the existence of an all-encompassing 'ideology'. Their underlying ahistorical, neo-Kantian idealism secretly nurtures a 'resistance to theory', based on a flawed philosophy of science. We play off this neo-Kantian idealism at all points against the critical realism of Althusserian Marxism, which theorizes the notion of an 'ideological unconscious'. On the latter's terms, as expounded by the Marxist scholar, Juan Carlos Rodríguez, not all ideological discourses operate, historically, through the category of the subject. The epic, essay and autobiography serve to illustrate the contrasting critical approaches under review.

El presente artículo repasa, desde una perspectiva crítica y teórica, la 'semiótica de Cultura' que el destacado colonialista Walter Mignolo construyó en sus primeras obras. Éstas combinan el estructuralismo clásico, que promueve un acercamiento objetivo a la literatura, con su contrapunto invertido e igualmente positivista, la hermenéutica, en la cual se destaca el papel del sujeto. Ambos proyectos se derrumban cuando tropiezan con la existencia de una 'ideología' totalmente abarcadora. Su subyacente idealismo neo-kantiano ahistórico secretamente alienta a una 'resistencia a la teoría', basada en una falsa filosofía de la ciencia. Comparamos en todo momento al idealismo neo-kantiano con el realismo crítico del marxismo Althusseriano, desde el cual se teoriza la noción de un 'inconsciente ideológico'. Según éste, tal cual lo expone el teórico marxista, Juan Carlos Rodríguez, no todos los discursos ideológicos funcionan, históricamente, a través de la categoría del sujeto. La epopeya, el ensayo y la autobiografía sirven para ilustrar y contrastar los distintos acercamientos críticos que estamos analizando.

Access Token
£25.00
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Ahmad, Aijaz, 1992. In Theory (London: Verso). In Theory Google Scholar

Bachelard, Gaston, 1984. The New Scientific Spirit (Boston: Beacon). The New Scientific Spirit Google Scholar

Bhaskar, Roy, 1978. A Realist Theory of Science (Hassocks, Sussex: Harvester Press). A Realist Theory of Science Google Scholar

Bhaskar, Roy, 1989a. The Possibility of Naturalism, 2nd edn. (Hemel Hempstead, Hertfordshire: Harvester Wheatsheaf). The Possibility of Naturalism 2nd edn. Google Scholar

Bhaskar, Roy, 1989b. Reclaiming Reality: A Critical Introduction to Contemporary Philosophy (London, New York: Verso). Reclaiming Reality: A Critical Introduction to Contemporary Philosophy Google Scholar

Bhaskar, Roy, 1993. Dialectic: The Pulse of Freedom (London, New York: Verso). Dialectic: The Pulse of Freedom Google Scholar

Collier, Andrew, 1989. Scientific Realism and Socialist Thought (Hemel Hempstead, Hertfordshire: Harvester Wheatsheaf). Scientific Realism and Socialist Thought Google Scholar

Costa, Gustavo, 1981. Review of Elementos para una teoría del texto literario (W. Mignolo), Romance Philology, 35: 436–38. Google Scholar

Dusserl, Enrique, 1994. 1492: El encubrimiento del Otro: hacia el origen del 'mito de la modernidad' (La Paz: Plural editores). 1492: El encubrimiento del Otro: hacia el origen del 'mito de la modernidad' Google Scholar

Eagleton, Terry, 1996. Literary Theory: An Introduction, 2nd edn (Oxford: Basil Blackwell). Literary Theory: An Introduction 2nd edn Google Scholar

Ercilla, Alonso de, 1979. La Araucana, ed. Marcos A. Moriñigo and Isaías Lerner, 2 vols. (Madrid: Clásicos Castalia). La Araucana 2 Google Scholar

García-Bedoya, Carlos, 1993. 'Apuntes fragmentarios sobre los estudios literarios latinoamericanos: 1970–1992', Revista Iberoamericana, 164–65: 509–20. Google Scholar

Garrido Gallardo, Miguel A, 1988. Review of Teoría del texto e interpretación de textos (W. Mignolo), Revista de Literatura, 100: 579–82. Google Scholar

Kuhn, Thomas S., 1970. The Structure of Scientific Revolutions, 2nd edn. (Chicago: Univ. of Chicago P.). The Structure of Scientific Revolutions Google Scholar

Lecourt, Dominique, 1975. Marxism and Epistemology (London: New Left). Marxism and Epistemology Google Scholar

Link, Daniel, 1994. 'Historia de una pasión argentina: la crítica literaria, 1955–1966', Cuadernos Hispanoamericanos, 527: 6–33. Historia de una pasión argentina: la crítica literaria, 1955–1966 Cuadernos Hispanoamericanos 527 6 33 Google Scholar

McHale, B., 1983. Review of Elementos para una teoría del texto literario (W. Mignolo), Poetics Today, 4.4: 810–11. Google Scholar

Mignolo, Walter, 1978. Elementos para una teoría del texto literario (Barcelona: Editorial Crítica). Elementos para una teoría del texto literario Google Scholar

Mignolo, Walter, 1986. Teoría del texto e interpretación de textos (Mexico D.F.: UNAM). Teoría del texto e interpretación de textos Google Scholar

Mignolo, Walter, 1995. The Darker Side of the Renaissance: Literacy, Territoriality and Colonization (Ann Arbor: Univ. of Michigan P.). The Darker Side of the Renaissance: Literacy, Territoriality and Colonization Google Scholar

Mignolo, Walter, 1998. 'Cultural Studies Questionnaire', Journal of Latin American Cultural Studies, 7.1: 111–19. Cultural Studies Questionnaire Journal of Latin American Cultural Studies 7 111 19 Google Scholar

Mignolo, Walter, 2000. Local Histories/Global Designs: Coloniality, Subaltern Knowledges, and Border Thinking (Princeton, New Jersey: Princeton U.P.). Local Histories/Global Designs: Coloniality, Subaltern Knowledges, and Border Thinking Google Scholar

Poema de Mio Cid, 1977. Ed. Colin Smith, 3rd edn (Madrid: Cátedra). Google Scholar

Read, Malcolm K. 2000. 'From Organicism to Animism: (Post)colonial or Transitional Discourses?', BHS, 77.2: 551–70. From Organicism to Animism: (Post)colonial or Transitional Discourses? BHS 77 551 70 Google Scholar

Read, Malcolm K., 2001. 'A Tale of Two Academies: John Beverley and Juan Carlos Rodríguez' http://www.sinc.sunysb.edu//publish/hyper/num1/issuel.htm Google Scholar

Read, Malcolm K., 2002. 'Changing the Subject: Towards a Reconfiguration of Latin-American Colonial Studies', BHS, 79.2: 499–523. Changing the Subject: Towards a Reconfiguration of Latin-American Colonial Studies BHS 79 499 523 Google Scholar

Read, Malcolm K., 2003. Educating the Educators: Hispanism and its Institutions (Newark, Delaware: U.P.). Educating the Educators: Hispanism and its Institutions Google Scholar

Resch, Robert Paul, 1992. Althusser and the Renewal of Marxist Social Theory (Berkeley, Los Angeles, Oxford: Univ. of California P.). Althusser and the Renewal of Marxist Social Theory Google Scholar

Rodríguez, Juan Carlos, 1990 [1974]. Teoría e historia de la producción ideológica: las primeras literaturas burguesas (siglo XVI), 2nd edn (Madrid: Akal). Google Scholar

Rodríguez, Juan Carlos, 1994. Lorca y el sentido: un inconsciente para una historia (Madrid: Akal). Lorca y el sentido: un inconsciente para una historia Google Scholar

Rodríguez, Juan Carlos, 2001a [1984]. La norma literaria, 3rd edn (Madrid: Editorial Debate). Google Scholar

Rodríguez, Juan Carlos, 2001b [1994]. La literatura del pobre, 2nd edn (Granada: De guante blanco). Google Scholar

Rodríguez, Juan Carlos, 2002. De qué hablamos cuando hablamos de literatura (Granada: De guante blanco). De qué hablamos cuando hablamos de literatura Google Scholar

Sayer, Andrew, 1998. 'Abstraction: A Realist Interpretation', in Critical Realism: Essential Readings, ed. Margaret Archer et al. (London: Routledge), pp. 120–43. Abstraction: A Realist Interpretation Critical Realism: Essential Readings 120 43 Google Scholar

Sosnowski, Saúl, 1990. 'Crítica literaria hispanoamericana en Estados Unidos: visiones desde la periferia', Revista de Crítica Literaria Latinoamericana, 16 (31–32): 267–89. Crítica literaria hispanoamericana en Estados Unidos: visiones desde la periferia Revista de Crítica Literaria Latinoamericana 16 267 89 Google Scholar

Sprinker, Michael, 1992. 'The Royal Road: Marxism and the Philosophy of Science', New Left Review, 191: 122–44. The Royal Road: Marxism and the Philosophy of Science New Left Review 191 122 44 Google Scholar

Vázquez-Ayora, Gerardo, 1982. Review of Elementos para una teoría del texto literario (W. Mignolo), Hispamerica-Revista de Literatura, 31: 107–09. Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Read, Malcolm