Bulletin of Hispanic Studies

Impressionism, Independence, and Patriotism in Turn-of-the-Century Cuban Criticism: Manuel Sanguily and Leopoldo Alas React to Manuel de la Cruz and Emilio Bobadilla

Bulletin of Hispanic Studies (2005), 82, (3), 327–342.

Abstract

This paper examines the reactions of two established literary critics, one Cuban (Manuel Sanguily), and the other Spanish (Leopoldo Alas, 'Clarín'), to the criticism of two younger Cuban critics, Manuel de la Cruz and Emilio Bobadilla. Although Sanguily assesses both writers negatively, and Clarín only addresses Bobadilla and does so positively, the two older critics use the same rhetoric to problematize the impressionism, independence, and the national affiliation of the younger writers. These examples of incomprehension are an important part of late nineteenth-century literary history in the context of Cuba's final years as a Spanish colony.

Este artículo examina las reacciones de dos críticos literarios fabricantes del canon, uno cubano (Manuel Sanguily) y el otro español (Leopoldo Alas, 'Clarín'), frente a la crítica de dos críticos cubanos más jóvenes, Manuel de la Cruz y Emilio Bobadilla. Aunque Sanguily evalúa negativamente a los dos escritores, y Clarín sólo escribe sobre Bobadilla e incluso le alaba, los dos críticos mayores utilizan la misma retórica para cuestionar el impresionismo, la independencia y la afiliación nacional de los escritores más jóvenes. Estos ejemplos de incomprensión son un aspecto importante de la historia literaria de finales del siglo XIX, en el contexto de los últimos años de Cuba como colonia española.

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Dupont, Denise