Bulletin of Hispanic Studies

'A wound that cries out': Trauma and Collective Identity in Buero Vallejo's El tragaluz

Bulletin of Hispanic Studies (2006), 83, (1), 45–60.

Abstract

In El tragaluz, Buero Vallejo succeeded in articulating the trauma of the Spanish Civil War and its aftermath as experienced by all Spaniards, both victors and vanquished. Through his depiction of characters scarred by the war, Buero managed to suggest the need for Spanish people to come to terms with what had happened, and to work out new ways of relating to each other, and thereby, at least implicitly, to address fundamental questions about the meaning of collective, and specifically national, identity in Spain in the late twentieth century, a process which entailed acknowledging the reality of the grief and lingering guilt which were still present at that time. This article examines these issues through a consideration of the play in the light of some anthropological and psychological commentaries on trauma, relating the expression of trauma in El tragaluz to the notion of collective identity.

En El tragaluz, Buero Vallejo consiguió expresar el trauma de la Guerra Civil y del período de la postguerra, tanto para los vencedores como para los vencidos. A través de los personajes trazados en El tragaluz, el autor logró expresar la necesidad que existía entre los españoles de asimilar lo ocurrido y de encontrar nuevas formas de relacionarse entre ellos, y, de esta manera, al menos implícitamente, de interrogarse sobre cuestiones fundamentales acerca de lo que significaba la identidad colectiva, y más específicamente, la identidad nacional, en la España de finales del siglo XX, siendo éste un proceso que implicaba la necesidad de reconocer el dolor y el sentido de culpa todavía presentes en la España de esa época. Aquí se estudian estas cuestiones, tomando como referencia algunos comentarios antropológicos y psicológicos sobre el tema del trauma, y asimismo, relacionando la noción de trauma con el concepto de la identidad colectiva.

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Richardson, Bill