Bulletin of Hispanic Studies

El orden del caos y el papel del lector en el arte novelístico de Cadalso

Bulletin of Hispanic Studies (2003), 80, (1), 57–68.

Abstract

Si las aventuras que cuentan los tres interlocutores son la base estructural de las Cartas marruecas (1774) de José de Cadalso, el lector se dará cuenta de la inmensa responsabilidad que tiene para configurar una trayectoria lineal y lógica de los episodios. Es evidente, por ejemplo, que la secuencia de las escenas en las noventa misivas es completamente arbitraria. Se encuentran tres voces narrativas y tres psicologías distintas que ofrecen al lector tres perspectivas distintas de la misma realidad. ¿Pero qué quiere sugerir esta estructura aparentemente desordenada? ¿Cuáles son las responsabilidades del lector? ¿Existe algún narrador, alguna voz epistolar, o algún personaje entre las cubiertas de la novela cadalsiana que tenga cierta autoridad narrativa? Propongo demostrar que esta estructura caótica edificada por Cadalso es una metáfora intrincada del caos hallado en el arte de crear efigies fieles de la realidad de la cultura del siglo XVIII español. Al final, el lector es el que tiene la desalentadora responsabilidad de ordenar sucesos secuencialmente si quiere aclarar el caos novelístico y llegar a un entendimiento transcendental.

If the adventures that the three interlocutors tell us are the structural basis in José de Cadalso's Cartas marruecas (1774), the reader soon becomes aware of the immense responsibility s/he has in order to configure a linear and logical trajectory of the various episodes. It is evident, for example, that the sequence of events in the ninety missives is completely arbitrary. We find three narrative voices and three distinct psychologies that offer the reader three different perspectives of the same reality. But what does this apparently disorderly structure suggest? What are the reader's responsibilities? Does there exist some narrator, some epistolary voice or some character between the covers of Cadalso's novel that might have some narrative authority? What I propose to demonstrate in my article is that this chaotic structure constructed by Cadalso is an intricate metaphor of the chaos found in the art of creating effigies of the reality of eighteenth century Spanish culture. In the end, it is the reader who has the daunting responsibility of putting events in sequential order if he or she wants to clarify the novelistic chaos and arrive at some transcendental understanding.

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Dale, Scott