Bulletin of Hispanic Studies

Los Osuna de Antonio Marichalar: El Incendiario

Bulletin of Hispanic Studies (2004), 81, (4), 479–496.

Abstract

El artículo analiza Riesgo y ventura del duque de Osuna (1930) de Antonio Marichalar, biografía de Mariano Téllez-Girón, uno de los grandes títulos de la renovación del género biográfico auspiciada por Lytton Strachey, para el ámbito europeo, y por Ortega y Gasset, para el español, durante el período de entreguerras. Su principal aportación consiste en señalar la vocación 'vacía' del aristócrata, miembro del estamento de los bellatores en los tiempos burgueses del s. XIX. De ahí los diferentes disfraces con que se oculta y define el personaje: endógenos, como el de dandi romántico, y exógenos o retóricos, como los que le otorga el autor, a saber, corcel desbocado, barco sin rumbo o incendiario, pues conduce el inmenso patrimonio familiar a la bancarrota. La sutileza del instrumento literario que Marichalar termina por mostrar nos lleva a reflexionar sobre la propia vocación del escritor a punto de abandonar la literatura para dedicarse definitivamente a la historia.

This article analyses Riesgo y ventura del duque de Osuna (1930) by Antonio Marichalar, a biography of Mariano Téllez-Girón, considered one of the masterpieces of the revival of the genre of biography during the inter-war period, promoted by Lytton Strachey within the European setting and Ortega y Gasset in Spain. Marichalar's main contribution lies in his pointing out the 'empty' vocation of the aristocrat, a member of the aristocratic estate of bellatores, during the bourgeois nineteenth century. Hence, the different disguises with which the character is concealed and defined by his biographer: endogenous, as the Romantic dandy, and exogenous or rhetorical, as a runaway horse (corcel desbocado), a ship adrift (barco sin rumbo) or a fire-raiser (incendiario), since he leads the immense family wealth into bankruptcy. The subtlety of Marichalar's literary craft leads us to consider his true vocation as a writer, about to abandon literature and dedicate himself henceforth to writing history.

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Asenjo, Enrique Serrano