Bulletin of Hispanic Studies

A Tango of a Lost Democracy and Women's Liberation: Maria Xosé Queizán's Feminist Vision in Amor de tango

Bulletin of Hispanic Studies (2008), 85, (3), 343–360.

Abstract

In her novel Amor de tango (1992) Maria Xosé Queizán frames the Second Republic and the Civil War of Spain within an original perspective, which can be viewed as feminist insofar as the novel highlights masculine violence and the struggle of women to liberate themselves in a patriarchal society. My first objective in this article consists of explaining Queizán's feminist perspective regarding Galizan nationalism. In contrast to the blind allegiance of many Galizan nationalists, both men and women, to their cultural heritage, Maria Xosé Queizán aggressively reveals the reactionary elements that this heritage contains and proposes a new nationalist canon, ideology, and praxis. In my analysis of the novel I elucidate the different strategies that conform Amor de tango's feminist pedagogical project, which offers a heuristic model through which readers can acquire a new ideological framework for re-articulating memory of the Civil War and reconfiguring Galizan national identity. I furthermore analyse the ways through which the novel demonstrates the necessity of memory for life. The protagonist of the novel, Margot, becomes a role-model because of her determination to remember the past tragedies caused by fascism; and her memories do not hurt her, but rather they fortify her and put her life into perspective. Those characters in the novel who repress the memory of their life tragedies become mentally ill. Remembering for Margot is depicted not only as a way for her to maintain her mental health, but it is even portrayed implicitly as a force for defeating fascism in the present.

En su novela, Amor de tango (1992), Maria Xosé Queizán encuadra la II República y la guerra civil española dentro de una perspectiva original que se puede considerar feminista en tanto en cuanto la novela destaca la violencia masculina y la lucha de mujeres para librarse en una sociedad patriarcal. El primer objectivo de este artículo consiste en explicar la perspectiva feminista de Queizán en relación con el nacionalismo gallego. Al contrario de muchos e muchas nacionalistas gallegos que ofrecen una lealtad ciega a su legado cultural, Maria Xosé Queizán revela sin concesiones los elementos reaccionarios que este legado contiene y propone un nuevo canon nacionalista con una nueva ideología y praxis. En el análisis de la novela se estudian las diferentes estrategias del proyecto pedagógico feminista que ofrece un modelo heurístico a través del cual los lectores pueden adquerir una nueva concepción ideológica tanto para rearticular la memoria de la guerra civil como para reconfigurar la identidad gallega. Se exploran también las maneras en que la novela demuestra la necesidad de la memoria para vivir. La protagonista de la novela, Margot, se convierte en un modelo gracias a su determinación para recordar las tragedias pasadas causadas por el fascismo, y sus memorias no le hacen daño sino que la fortalecen al tiempo que ponen su vida en perspectiva. Recordar para Margot se retrata no sólo como una vía para mantener su salud mental sino incluso, implícitamente, como una fuerza para vencer al fascismo en el presente.

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Thompson, John Patrick