Bulletin of Hispanic Studies

African Poetry in Spanish Exile: Seeking Refuge in the Metropolis

Bulletin of Hispanic Studies (2004), 81, (2), 201–214.

Abstract

La inclusión de Africa en el debate intelectual de la historia imperial y colonial española ensancha las perspectivas del tema pero, más importante, nos ofrece la oportunidad de un diálogo más amplio con las comunidades africanas sobre asuntos cruciales: el exilio, la inmigración, la integración y las relaciones multiculturales. Guinea Ecuatorial, país donde el español continúa siendo la lengua oficial, es nuestro centro de atención. La herencia imperial continúa uniendo a metrópolis y colonia en maneras igualmente urgentes y problemáticas. El ensayo se centra en la poesía de un número de escritores guineanos que, forzados a refugiarse fuera de su país, eligieron la ex-metrópolis, España, como su lugar de destino. Existe un consenso entre los escritores guineanos mismos: la poesía escrita desde el exilio fue una de las formas de resistencia más activas durante los años del silencio, especialmente bajo la dictadura de Francisco Macías cuando hasta el uso de la palabra 'intelectual' estaba prohibida por el régimen. El exilio, la emigración, y sus expresiones literarias, problematizando los conceptos de casa y retorno en el seno de esta comunidad, son nuestro objeto de estudio.

Undoubtedly, the inclusion of Africa in intellectual discussions of Spanish imperial and colonial history and criticism broadens the traditional scope of the subject, but most important, it offers an opportunity for a wider dialogue with African communities on issues such as exile, migration, integration, and multicultural relations. Equatorial Guinea, a country where Spanish continues to be the official language, will be the focal point of attention. The imperial inheritance continues to link metropolis and colony in ways that are equally urgent and problematic. The essay is devoted to the poetic work of a number of Equatoguinean writers who were forced to seek refuge outside their country and chose the ex-metropolis, Spain, as their home in exile. There is a consensus among these writers themselves that poetry written from exile was one of the most forceful forms of resistance during the years of silence, especially under the dictator Francisco Macías when even the use of the word 'intellectual' was forbidden by the regime. Exile and migration, and their literary expressions, problematizing the question of home and return within this community, will be our main concern.

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Vizcaya, Benita Sampedro