Bulletin of Hispanic Studies

Hypocrisy as the Key to Success: Some Reflections on a Parallel between Stendhal's and Larra's Visions of Society

Bulletin of Hispanic Studies (2004), 81, (3), 335–346.

Abstract

Although Larra does not mention his contemporary Stendhal in any of his texts, he must have learned of this author's existence by 1835 at the latest, this being the year in which a good friend of Larra, the Count of Campo Alange, commented on the Frenchman's essay 'Shakespeare et Racine' in an article published in El artista. However, considering the conspicuous parallels between the visions of society of Stendhal and Larra, one cannot help but suspect that the latter had read the former's early works some time before that date. Larra, apart from sharing Stendhal's conviction that the only weapon guaranteeing success in society is hypocrisy, expresses his admiration for a type of extraordinary individual which refers to the French author's works: while Stendhal speaks of the homme supérieur, Larra uses the concept of the hombre superior.

Aunque Larra no menciona a su contemporáneo Stendhal en ninguno de sus textos, se debió enterar de la existencia de este autor como muy tarde en 1835, siendo este el año en que un buen amigo de Larra, el conde de Campo Alange, mencionó el ensayo 'Shakespeare et Racine' del francés en un artículo publicado en El Artista. Sin embargo, al considerar las paralelas entre las visiones de la sociedad de Stendhal y Larra, uno inevitablemente llega a sospechar que éste había leído las primeras obras de aquél ya algún tiempo antes. Larra, además de compartir la convicción de Stendhal, manifiesta su admiración por un tipo de individuo extraordinario, al que decide dar un nombre que remite a la obra del francés: mientras que Stendhal habla del homme supérieur, Larra usa el concepto de hombre superior.

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Kloss, Benjamin