Bulletin of Hispanic Studies

Blood Will Have Blood: Trauma, Transition and Retribution in Mia Couto's Vinte e zinco

Bulletin of Hispanic Studies (2007), 84, (4), 463–474.

Abstract

Mia Couto's novel Vinte e Zinco (April 1999) is one of his most brutal and politically critical works, dealing as it does with the contrasting pulls of nostalgia for past happiness and the need to erase traumatic memories. In it, the growing panic on the part of the now redundant colonial Portuguese administrators and the increasing elation filling the hearts of the Mozambican nationals expand at parallel rates. Although it makes important comments about the transition from colony to republic, focusing on twelve days in 1974, it has received less critical attention than Couto's short stories and novels. This article analyses the mechanisms that help the characters to either remember or forget.

O romance Vinte e Zinco (Abril, 1999) de Mia Couto constitui uma das obras mais brutais e politicamente críticas do autor, na medida em que nele se confrontam dois impulsos contrastantes: a nostalgia por uma felicidade passada e a necessidade de apagar memórias traumáticas. Nele se confrontam também e expandem em paralelo o pânico crescente por parte dos agora redundantes administradores coloniais portugueses e o entusiasmo que cada vez mais enche os corações dos nacionais moçambicanos. Apesar de configurar um importante comentário à transição da colónia para a república, focando um período de onze dias em 1974, o romance tem recebido menos atenção crítica do que a generalidade dos contos e romances de Mia Couto. O presente artigo propõe-se analisar os mecanismos que ajudam as personagens ora a recordarem ora a esquecerem.

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Williams, Claire