Bulletin of Hispanic Studies

Catalina de Erauso ante el patriarcado colonial: un estudio de Vida i sucesos de la Monja Alférez

Bulletin of Hispanic Studies (2006), 83, (6), 485–495.

Abstract

El análisis de los testimonios conservados sobre el complejo proceso del 'descubrimiento', conquista y colonización de América pone de manifiesto la reescritura selectiva e intencional de la historia junto con la construcción de una imagen, igualmente selectiva e intencional, del sujeto que la narra. Cristóbal Colón, Bartolomé de las Casas, Hernán Cortés, Alvar Núñez Cabeza de Vaca … recrean ciertos episodios históricos en sus textos al tiempo que elaboran una imagen del 'yo' que apela directamente a un lector del que se quiere conseguir una reacción específica, ya sea el reconocimiento y recompensa de los actos heroicos, ya la articulación de unas leyes más justas para los grupos indígenas sometidos.

Desde esta consideración — la existencia de un sujeto enunciativo que se dirige al lector con el doble propósito de validar una percepción de la historia y autentificar una construcción del 'yo' — mi trabajo estudia la supuesta autobiografía de Catalina de Erauso, Vida i sucesos de la Monja Alférez (1624), junto con la petición que ésta le dirigió a Felipe IV en 1625 y los documentos que atestiguan su participación en las guerras de conquista. Mi estudio propone las siguientes líneas interpretativas para Vida y sucesos: 1. el intento de usurpación, por parte de la protagonista, de los roles y privilegios tradicionalmente asignados a sus hermanos varones o, con carácter más general, de los roles y privilegios asignados al género masculino en el contexto patriarcal de la España del siglo XVII; 2. la construcción de un personaje masculino que refuerza y lleva hasta extremos hiperbólicos las actitudes más preciadas por un imperio en expansión: la militarización, con su consiguiente carga de agresividad y violencia, la ambición y el espíritu aventurero; 3. la eliminación, dentro de la narración, del carácter fuertemente transgresivo que revisten la falsificación de la identidad y el travestismo en el contexto político y cultural de la España del siglo XVII.

The analysis of the testimonies of the New World's conquest and colonization reveals a selective and intentional rewriting of history together with the construction of an image, equally selective and intentional, of the narrative subject. In their texts, Columbus, las Casas, Cortés, Cabeza de Vaca… recreate certain historical episodes while fashioning a self-image that will appeal to their readers in order to obtain specific reactions, be they the acknowledgement and retribution of heroic deeds or the promulgation of fair laws for indigenous groups.

From this consideration — the existence of an enunciating subject that addresses the reader with the double purpose of validating a specific interpretation of history and the construction of a studied 'self' — my paper analyses the autobiography attributed to Catalina de Erauso, Vida i sucesos de la Monja Alférez (1624), together with her petition of service awards to Felipe IV in 1625, and the documents that attest her participation in the wars of conquest and colonization. My analysis proposes the following interpretative hypotheses for Erauso's autobiography: 1. the protagonist attempts to appropriate the roles and privileges socially assigned to her brothers; 2. the protagonist creates and adopts a masculine persona that reinforces, and even takes to hyperbolic extremes, the most precious qualities of an expanding empire: militarization, with its inevitable load of aggression and violence, ambition and an adventurous spirit; 3. the narrative voice effectively disguises what would be considered severe transgressions within the political and cultural context of XVII century Spain, namely the protagonist's transvestism and the falsification of her socially assigned gender identity.

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Author details

Mendíbil, Aránzazu Borrachero