Bulletin of Hispanic Studies

Image and Iconoclasm in Don Quijote

Bulletin of Hispanic Studies (2005), 82, (5), 599–614.

Abstract

Cervantes' engagement with issues that were the preoccupation both of ancient thinkers and of early modern philosophers is evidenced in the ways he deals with images in Don Quijote. This essay proposes a reading of Cervantes' use of image and myth in light of philosophical concerns about the relationship between image and truth. Modern philosophy (especially Descartes) pretends to be iconoclastic in the literal sense: it hopes to dispense with the need for images in order to present the truth directly. Cervantes, by contrast, returns to Plato's often forgotten insights into the necessary place of images in the discourse of truth and re-thinks their importance for the construction of the ideal state. These matters are prominent concerns of Cervantes throughout Don Quijote Part II, and especially in the episodes of the Cave of Montesinos, the flight on Clavileño, Sancho's governorship on Barataria, and the conversations with the truth-seeking Humanist Cousin.

Entre los problemas que más preocupaban a los filósofos antiguos, y a los modernos también, cuenta el de la relación entre las imágenes y la verdad. En Don Quijote Cervantes continúa y contribuye sus propias intuiciones a esta cuestión. El ensayo presente propone una nueva interpretación de la relación entre las imágenes, los mitos, y la teoría política en Don Quijote.

Por contraste con los antiguos, los filósofos modernos intentaban prescindir de las imágenes. Su tarea era iconoclasta en el sentido literal de la palabra. Cervantes, por otro lado, nos remite a la intuición platónica — muchas veces olvidada — del papel imprescindible de las imágenes en el discurso de la verdad. Da nuevo valor a la importancia de las imágenes en la formación de la república ideal. Estas preocupaciones se ven a lo largo de Don Quijote, II, y sobre todo en los episodios de la Cueva de Montesinos, del vuelo en Clavileño, de la ínsula Baratraria, y en las conversaciones con el Primo Humanista.

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Cascardi, Anthony