Bulletin of Hispanic Studies

Lope de Vega, El cuerdo loco, and 'la más discreta figura de la comedia

Bulletin of Hispanic Studies (2004), 81, (4), 463–478.

Abstract

Although examples of Lope de Vega's engagement with the locura del mundo topos abound in his early dramatic works, written before the publication of Don Quixote, few scholars have registered the playwright's interest in the theme. Taking as a point of departure Cervantes's enthusiastic endorsement of the figure of the theatrical bobo, in Don Quixote, Part II, this study explores one play by Lope, El cuerdo loco, of 1602, in terms of its central 'mad' figure. The innovative use Lope made of madness in this play in which the prince, Antonio, is able to save his kingdom by feigning insanity, is seen to be another example of the perhaps unexpected sophistication and subtlety with which the dramatist handled his ideas.

Muchos son los ejemplos de la dedicación de Lope de Vega al tema de la locura del mundo en su obra dramática temprana (antes de la publicación de Don Quijote), aunque pocos son los estudiosos que han notado este interés. Este estudio parte del entusiasmo que demuestra Cervantes, en la segunda parte de Don Quijote, hacia la figura del bobo del teatro, y examina una obra del Fénix, El cuerdo loco de 1602, cuyo protagonista 'ha perdido el juicio'. El uso que hace Lope de la locura en esta obra en la que el príncipe, Antonio, loco fingido, logra salvaguardar su reino, es otro ejemplo de la sofisticación y la sutileza tal vez inesperadas con las que el dramaturgo maneja sus ideas.

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Thacker, Jonathan