Bulletin of Hispanic Studies

Vida y sucesos de la Monja Alférez: Spanish Dictatorship, Basque Identity, and the Political Tug-of-War over a Popular Heroine

Bulletin of Hispanic Studies (2006), 83, (4), 337–348.

Abstract

The history of literary criticism concerning Vida y sucesos de la Monja Alférez, the autobiography of the 17th-century novice Catalina de Erauso, illustrates the power of intellectuals and academics to place, misplace or even ignore a text within literary canons. This article explores the period between 1939 and 1975 when Vida was politically appropriated under the Franco Regime. Erauso was claimed as a cultural icon by both those who wanted to define a Basque identity as well as those who wished to reassert patriotic sentiments in Spain. Literary critics have throughout the ages utilized the Vida text for their own purposes, but during the Franco years critics often engaged in particularly twisted machinations to make the text fit their needs. The history of literary criticism concerning Vida has in fact failed to locate the text within literary parameters, and the text has therefore remained lost in terms of its significance in the history of Spanish literature and autobiography.

La historia de la crítica literaria en relación a Vida y sucesos de la Monja Alférez, la autobiografía de Catalina de Erauso, novicia del siglo XVII, revela el poder que intelectuales y académicos poseen para situar, descuidar, o incluso ignorar un texto dentro de cánones literarios. Este artículo explora el período entre 1939 y 1975, cuando Vida fue apropiado políticamente bajo el Régimen Franquista. Erauso se convirtió en un símbolo cultural, tanto para aquéllos quienes querían definir una identidad vasca, como para los que querían reafirmar ciertos sentimientos patrióticos en España. Durante el Régimen, críticos literarios crearon maquinaciones especialmente retorcidas en torno al texto para satisfacer sus propias necesidades. La historia de la crítica literaria referente a Vida ha fracasado en la tarea de localizar el libro dentro de específicos parámetros literarios, y por tanto el texto ha permanecido perdido en cuanto a su significado en la historia de la literatura y de la autobiografía española.

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Villanueva, Sonia Pérez