Bulletin of Hispanic Studies

¿También de teatro? Aesthetic Propaganda in Ramón del Valle-Inclán's La guerra carlista

Bulletin of Hispanic Studies (2005), 82, (2), 167–184.

Abstract

Criticism has constantly debated the political tendencies of Ramón del Valle-Inclán (1866–1936) and the relationship between these and his chosen aesthetics, and has shown considerable reluctance in acknowledging that Valle-Inclán was a politically committed writer before the Esperpento period, or that he should use works that function autonomously in purely aesthetic terms for propagandistic purposes. His earlier attachment to Carlism is still widely regarded as a flirtation, an aesthetic identification with a lost cause. This is largely because early responses to his works (especially the Sonatas) chose to identify the larger-than-life author with his most celebrated fictional personage, the enigmatic Bradomín, whose response to Carlism is aesthetic and sentimental except — ironically — in the novels of the Carlist War trilogy. In this article, I argue that La guerra carlista (1908–1909) is Carlist propaganda in terms of conception and realisation, chiefly by examining the depiction of several leading characters in the trilogy and analysing the Symbolist tendencies detectable within the three novels, in order to assess how this coheres with Valle-Inclán's vision of the Carlist claim. I conclude that La guerra carlista represents a unified political and aesthetic treatise in favour of Carlist monarchism, and the closest alignment of his literature with a given political movement or cause.

La crítica ha debatido constantemente las tendencies políticas de Ramón del Valle-Inclán (1866–1936) y la relación entre éstas y la estética elegida del escritor. Además, ha estado poco dispuesta a reconocer que Valle-Inclán era un escritor políticamente comprometido antes de la época esperpéntica, o que emplease sus obras, que funcionan autonómicamente en el sentido puramente estético, de manera propagandística. Su adhesión en una primera época al Carlismo aún se considera generalmente como un flirteo, una identificación estética con una causa perdida. Dicha perspectiva tiene su origen en la mayoría de las primeras lecturas críticas que se hicieron de sus obras (especialmente las Sonatas), las cuales identificaron al autor estrafalario con su personaje más célebre, el enigmático Bradomín, cuya actitud frente al carlismo es sentimental y estética salvo — irónicamente — en las novelas de la trilogía que tratan de la guerra carlista. En este artículo propongo que La guerra carlista (1908–1909) constituye propaganda carlista por lo que se refiere a su concepción y realización. Estudio la representación de los principales personajes en la trilogía y analizo las tendencias simbolistas que se perciben en las tres novelas, para así asesorar cómo estas técnicas forman un conjunto sólido con la visión valleinclanesca de la reclamación carlista. Concluyo que La guerra carlista representa un tratado político y estético unificado del monarquismo carlista, y por lo tanto la alineación más estrecha de la literatura de Valle-Inclán con un determinado movimiento político.

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Patterson, Craig