Bulletin of Hispanic Studies

Ransom, Gifts, and Interfaith Fraternization in El Abencerraje

Bulletin of Hispanic Studies (2003), 80, (3), 307–317.

Abstract

This article traces the shift in economic relations between Christian and Muslim protagonists of the sixteenth-century Moorish novel El Abencerraje, from the hostile demand of ransom to the amicable and reciprocal exchange of gifts. It accounts for this shift, in terms articulated by Pierre Bourdieu in his analysis of gifts and exchanges, as a conversion from a material to a symbolic economy and as a substitution of an overt by a symbolic mode of domination. This return to an archaic gift economy serves to cement bonds of interpersonal friendship and symbolic kinship and in so doing mirrors this early modern historical novel's retrospective fantasy of interfaith coexistence on the late medieval frontier.

En este artículo se considera la relación entre los dos protagonistas — uno cristiano, el otro musulmán — de la novela morisca El Abencerraje (s. XVI) como una relación fundamentalmente económica, en la que se percibe una evolución desde una economía basada en la guerra y el rescate hacia otra basada en el intercambio recíproco y amistoso de regalos. Siguiendo un modelo analítico propuesto por Pierre Bourdieu para el estudio del intercambio y del don, se explica esta evolución económica como la conversión de una economía de bienes materiales en otra de bienes simbólicos donde se sustituye la dominación abierta por la dominación simbólica. El retorno a una economía arcaica de regalos fortalece los lazos de amistad y crea un nuevo parentesco simbólico entre los protagonistas, lo cual, en esta novela histórica, también se refleja en la imagen utópica de una convivencia religiosa en la frontera bajomedieval.

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Liu, Benjamin