Contemporary French Civilization

“En français, s’il te plaît”: the linguistic battlegrounds of Entre les murs

Contemporary French Civilization (2017), 42, (1), 31–46.

Abstract

Representations of language as a tool for exerting social power are steadily increasing in the French cinema of the twenty-first century. In linguistically diverse films like Laurent Cantet’s Entre les murs (2008), language is used by institutions to establish hierarchies, and by individuals to undermine them. In such films, both French and other languages can constitute a narrative device in themselves, and a weapon for challenging authority and manipulating others. Such a cinema raises important questions concerning the role of language in today’s France. This article examines the ways in which language is harnessed as a tool for both constructing and deconstructing power relationships in the environment of the contemporary French collège in Entre les murs. Within the film’s ritualized classroom setting, the bourgeois French teacher and multicultural student cohort use variations of French and other languages, including undervalued slang forms such as verlan and tchatche, to dominate one another and (re) negotiate the social hierarchy. The result is a linguistic battleground, in which the codified power relations of the teacher–student dynamic are undermined. The film thus prompts us to reconsider what it means to “master language” in relation to cinema and the contemporary concept of “Global French.”

Dans le cinéma français du 21e siècle, de plus en plus souvent, la langue est représentée comme un outil de pouvoir. Dans les films multilingues comme Entre les murs de Laurent Cantet (2008), la langue aide à la fois les institutions à établir des hiérarchies, et les individus à les remettre en question. Dans ces films, la langue – qu’elle soit le français standard, l’argot ou une langue étrangère – peut représenter un élément narratif important, et même une manière de contester l’autorité et de manipuler les autres. Ce cinéma soulève des questions importantes sur le rôle de la langue dans la France d’aujourd’hui. Cet article examine les manières dont les personnages d’Entre les murs utilisent la langue pour négocier les relations de pouvoir dans l’environnement du collège contemporain français. Dans un espace politique et ritualisé, le professeur français bourgeois et sa classe multiculturelle utilisent plusieurs formes du français, y compris le verlan et la tchatche, ainsi que d’autres langues, pour (re) négocier la hiérarchie sociale. L’école devient par conséquent un champ de bataille linguistique, où les relations de pouvoir professeur-étudiants sont mises en question. Le film nous pousse donc à reconsidérer les concepts de “la maîtrise de la langue” et du “français mondial” (“Global French”) dans le contexte du cinéma contemporain.

Access Token
£25.00
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Bégaudeau, François. Entre les murs. Editions Verticales, 2006. Entre les murs Google Scholar

Bégaudeau, François. “La Vie et rien d’autre.” Débuter dans l’enseignement, edited by Jean-Luc Ubaldi, Editions ESF, 2006, pp. 9–12. La Vie et rien d’autre Débuter dans l’enseignement 9 12 Google Scholar

Bourdieu, Pierre. Language and Symbolic Power. Polity Press, 1991. Language and Symbolic Power Google Scholar

Corre, Olivier, and Devillers, Emmanuel. Rencontres cinématographiques pour la solidarité et la tolérance: Cahier pédagogique, Entre les murs, Laurent Cantet. Université de Poitiers, 2009. Rencontres cinématographiques pour la solidarité et la tolérance: Cahier pédagogique Google Scholar

Debril, Laurence. “Pour Xavier Darcos, Entre les murs est ‘l’histoire d’un échec pédagogique.’” L’Express, 1 Dec. 2015, http://www.lexpress.fr/education/pour-xavier-darcos-entre-les-murs-est-l-histoire-d-un-echec-pedagogique_576469.html. Google Scholar

Derouet-Besson, Marie-Claude. Les Murs de l’école: Eléments de réflexion sur l’espace scolaire. Editions Métailié, 1998. Les Murs de l’école: Eléments de réflexion sur l’espace scolaire Google Scholar

Doran, Meredith. “Alternative French, Alternative Identities: Situating Language in la banlieue.” Contemporary French and Francophone Studies, vol. 11, no. 4, 2007, pp. 497–508. Alternative French, Alternative Identities: Situating Language in la banlieue la banlieue 11 497 508 Google Scholar

Forsdick, Charles. “Global France, Global French: beyond the monolingual.” Contemporary French Civilization, vol. 42, no. 1, 2017, pp. 13–29. Global France, Global French: beyond the monolingual Contemporary French Civilization 42 13 29 Google Scholar

Jouan-Westlund, Annie. “Ça commence aujourd’hui, Etre et avoir et Entre les murs: Une vision diffractée de l’école républicaine française.” French Politics, Culture and Society, vol. 32, no. 1, 2014, pp. 111–126. Ça commence aujourd’hui, Etre et avoir et Entre les murs: Une vision diffractée de l’école républicaine française French Politics, Culture and Society 32 111 126 Google Scholar

Kramsch, Claire. “The traffic in meaning.” Asia Pacific Journal of Education, vol. 26, no. 1, 2007, pp. 99–104. The traffic in meaning Asia Pacific Journal of Education 26 99 104 Google Scholar

Lykidis, Alex. “Spatial allegories of democratic pluralism in Laurent Cantet’s Entre les murs.” Crossings: Journal of Migration and Culture, vol. 3, no. 1, 2012, pp. 3–17. Spatial allegories of democratic pluralism in Laurent Cantet’s Entre les murs Crossings: Journal of Migration and Culture 3 3 17 Google Scholar

McDonald, Christie, and Susan Suleiman, editors. French Global: A New Approach to Literary History. Columbia UP, 2010. French Global: A New Approach to Literary History Google Scholar

Marshall, Bill. “‘Cinéma-monde’? Towards a concept of francophone cinema.” Francosphères, vol. 1, no. 1, 2012, pp. 35–51. ‘Cinéma-monde’? Towards a concept of francophone cinema Francosphères 1 35 51 Google Scholar

Moore, Robert. “From revolutionary monolingualism to reactionary multilingualism: Top-down discourses of linguistic diversity in Europe, 1794–present.” Language and Communication, vol. 44, 2015, pp. 19–30. From revolutionary monolingualism to reactionary multilingualism: Top-down discourses of linguistic diversity in Europe, 1794–present Language and Communication 44 19 30 Google Scholar

Mennesson, Alice. Dossier pédagogique: Entre les murs de Laurent Cantet. Institut Français, 2008. Dossier pédagogique: Google Scholar

Pratt, Mary-Louise. “Arts of the contact zone.” Profession, 1991, pp. 33–40. Arts of the contact zone Profession 33 40 Google Scholar

Pratt, Mary-Louise. “Harm’s way: Language and the contemporary arts of war.” PMLA, vol. 124, no. 5, 2009, pp. 1515–1531. Harm’s way: Language and the contemporary arts of war PMLA 124 1515 1531 Google Scholar

Strand, Dana. “Etre et parler: Being and speaking French in Abdellatif Kechiche’s L’Esquive (2004) and Laurent Cantet’s Entre les murs (2008).” Studies in French Cinema, vol. 9, no. 3, 2009, pp. 259–272. Etre et parler: Being and speaking French in Abdellatif Kechiche’s L’Esquive (2004) and Laurent Cantet’s Entre les murs (2008) Etre et parler 9 259 272 Google Scholar

Vanderschelden, Isabelle. Fiche pédagogique de film pour l’enseignement du français: Entre les murs. Filta, 2010. Fiche pédagogique de film pour l’enseignement du français: Google Scholar

Williams, James S. Space and Being in Contemporary French Cinema. Manchester UP, 2013. Space and Being in Contemporary French Cinema Google Scholar

Zéro de conduite/Haut et Court. Dossier pédagogique: Entre les murs, un film de Laurent Cantet. Zéro de conduit/Haut et Court, 2009. Dossier pédagogique: Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

King, Gemma