Bulletin of Hispanic Studies

The Middle Kingdom through Spanish Eyes: Depictions of China in the Writings of Juan González de Mendoza and Domingo Fernández Navarrete

Bulletin of Hispanic Studies (2006), 83, (6), 469–483.

Abstract

The Spanish clergymen Juan González de Mendoza and Domingo Fernández Navarrete are two of the most significant western commentators on China from the sixteenth and seventeenth centuries. Both are considered modern historians, though they exalt Chinese civilisation while simultaneously seeking to replace Chinese religious practice with Christianity. Mendoza, author of one of the most widely read treatises on China of all time, favours a peaceful process of evangelisation, but implicitly privileges the West over China through a subtle configuration of race, gender, and sexuality. Navarrete, a leading figure in the Chinese Rites Controversy, travelled extensively in China and as a result came to adopt a bi-cultural perspective that led him to criticise the West. Mendoza and Navarrete together elucidate a proto-Orientalism, yet they also reveal the fluidity of East/West relations and the mutability of cultural identity.

Los clérigos españoles Juan González de Mendoza y Domingo Fernández Navarrete son dos de los comentaristas occidentales más importantes de la China de los siglos XVI y XVII. Ambos son conocidos como historiadores modernos, aunque exaltan la civilización china a la vez que esperan reemplazar la práctica religiosa china por el cristianismo. Mendoza, autor de uno de los tratados sobre la China más leídos, favorece un proceso pacífico de evangelización, pero implícitamente eleva el Occidente sobre la China mediante una configuración sutil de la raza, el género sexual, y la sexualidad. Navarrete, una figura principal de la Controversia de los Ritos chinos, viajó por toda la China y como resultado llegó a adoptar una perspectiva cultural dual que le llevó al criticar al Occidente. Ambos desarrollan un proto-orientalismo, pero también revelan la variabilidad de las relaciones entre el Oriente y el Occidente y la mutabilidad de la identidad cultural.

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Ellis, Robert Richmond