Contemporary French Civilization

Social exclusion, creative writing, and democracy: the politics of a socio-literary project in Caen

Contemporary French Civilization (2012), 37, (1), 1–22.

Abstract

This article examines a creative-writing project involving a group of unemployed and precariously employed people in Caen in 2005-2006, along with the book and performances that emerged from it (2007-2010). It situates this publicly funded project in relation to debates about French cultural policy and its role in what has become known in France as the fight against social exclusion. Taking as its starting point Jacques Rancière's critique of this type of socio-cultural activism, the article reads the project in the light of his political writings. Indeed, the socio-literary practice of Philippe Ripoll, who led the workshop, appears to be shaped in part by Rancière's philosophy. An analysis of this practice and of the views of participants in the Caen project serves to highlight both the political force and the limitations of Rancière's position.

Cet article porte sur un atelier d'écriture réalisé par un groupe de chômeurs et de travailleurs précaires à Caen en 2005-2006, ainsi que sur le livre et les lectures-performances qui en sont issus (2007-2010). Ce projet, financé par les pouvoirs publics, est replacé dans le contexte des débats sur la politique culturelle en France et sur son rôle dans ce qu'il est convenu d'appeler la lutte contre l'exclusion. Prenant comme point de départ la réflexion critique de Jacques Rancière sur ce type d'activisme socioculturel, l'article propose une lecture du projet à la lumière de ses écrits politiques. En effet, la pratique socio-littéraire développée par l'animateur de l'atelier, Philippe Ripoll, puise une partie de son inspiration dans la pensée rancièrienne. Une analyse de cette pratique et des points de vue de ceux qui ont participé au projet permet de souligner à la fois la force et la faiblesse de la position du philosophe.

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Clarke, Jackie