Bulletin of Hispanic Studies

The Rule of Law and the Written Word in Alfonsine Castile: Demystifying a Consecrated Vernacular

Bulletin of Hispanic Studies (2003), 80, (3), 287–305.

Abstract

This study examines the correspondences between reconquest, repopulation and the acceptance of Castilian as an official written language. While recent research has focused on how the Castilian monarchy sought to invent written Castilian as a sacred script comparable to Latin, Arabic and Hebrew, or simply as a prestigious language of culture, my reading of the Siete Partidas is more concerned with vernacular writing as a regulatory practice and vernacular writings as administrative tools sanctioned by the Crown to facilitate the socio-juridical control of repopulated spaces and peoples. Ultimately, the practical demands of territorial conquest were more critical to the acceptance of Spanish writing than any purely cultural concerns the Crown may have had.

En este estudio se examinan las coincidencias entre reconquista, repoblación y la inauguración del castellano como lengua escrita oficial. Mientras en el pasado se ha subrayado el papel de la monarquía castellana en la 'invención' de la prosa castellana como escritura sagrada análoga al latín, árabe y hebreo, o sencillamente como lengua de 'cultura', aquí, en cambio, en nuestra lectura de Las Siete Partidas, nos ocupamos de la escritura vernácula en términos de una práctica reguladora y de los escritos vernáculos en términos de herramientas administrativas autorizadas por la Corona para facilitar el control socio-jurídico de espacios y gentes repobladas. En suma, más que las preocupaciones 'culturales' que pudiera haber tenido la Corona, planteamos que las demandas prácticas de la conquista territorial le fueron críticas a la inauguración del castellano como lengua escrita oficialmente reconocida.

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Rojinsky, David