Bulletin of Hispanic Studies

Tutoring the King: Juan Ginés de Sepúlveda’s Victory over Bartolomé de las Casas

Bulletin of Hispanic Studies (2020), 97, (3), 271–287.

Abstract

This article claims that four primary sources written by Juan Ginés de Sepúlveda demonstrate a strong link of influence between Sepúlveda and Philip II: a letter from Sepúlveda written to Prince Philip only a year prior to the great debate between Sepúlveda and Bartolomé de las Casas in 1550; Sepulveda’s dedication of his translation of Aristotle’s Politics to Philip (1548); Democrates Secundus [Demócrates segundo] (1544), a dialogue arguing that war against the Amerindians is just; and Democrates Primus [Demócrates primero] (1535), a dialogue arguing against Erasmus’s pacifism and for the enrichment of the Church. Sepúlveda’s close relationship to Philip as his former childhood tutor, the linguistic and argumentative affinity between the four documents, and Philip’s subsequent attitude and policy decisions suggest that Sepúlveda’s thought in Democrates Secundus was aimed at the future king and influenced Philip’s decision to continue the encomendero system in the Indies after Charles V abdicated in 1556 in spite of Las Casas’s objections.

Este artículo sostiene que cuatro fuentes primarias escritas por Juan Ginés de Sépulveda demuestran un vínculo fuerte entre Sepúlveda y Felipe II: una carta de Sepúlveda a Felipe enviada un año antes del debate entre Sepúlveda y Bartólome de las Casas de 1550; la dedicatoria a Felipe de la traducción de Sepúlveda de La Politíca de Aristóteles (1548); Democrates Secundus [Demócrates segundo] (1544), un diálogo que argumenta que la guerra en contra de los indígenas es justa; y Democrates Primus [Demócrates primero] (1541), un diálogo que ataca el pacifísmo de Erasmus y apoya el enriquecimiento de la Iglesia. La relación estrecha entre Sepúlveda y su antiguo pupilo Felipe, la afinidad lingüística y argumentativa entre los cuatro documentos, y la actitud subsiguiente y las decisiones políticas de Felipe sugieren que Sepúlveda dirigió su pensamiento en Democrates Secundus hacia Felipe e influyó, en particular, en su decisión de continuar el sistema de encomenderos en las Indias después de la abdicación de Carlos V en 1556 a pesar de las objeciones de Las Casas.

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SPEER, MARY