Quebec Studies

The "Reconquest” of Montreal: Public Policy, Language, and Economic Change 1960-1987

Quebec Studies (1988), 6, (1), 41–64.

Abstract

Québec Studies, No. 6,1988 THE "RECONQUEST" OF MONTREAL: PUBLIC POLICY, LANGUAGE, AND ECONOMIC CHANGE 1960-1987 by Marc V. Levine Montreal has been a predominantly French-speaking city since the 1860s. Nevertheless, as Jane Jacobs has written, through the 1960s "Montreal still seemed to be what it had been for almost two centuries: an English city containing many French-speaking workers and inhabitants" (Jacobs 12). Through the 1960s, Montreal Anglophones could live and work using only English almost as easily as English-speakers in any city in the United States or English Canada. The prime factor giving Montreal its English "feel" through the 1960s was virtually unchallenged Anglophone domination of the city's economy. English was the city's language of management and economic decision-making. Montreal's major financial and manufacturing enterprises were largely under the control of EnglishCanadian and foreign capital, and from their Montreal headquarters Anglophone Montrealers controlled key sectors of the national Canadian economy (Raynauld; Rudin, 201-206). Montreal's labor market was characterized by an unmistakable "linguistic division of labor" in which Anglophones—to a degree substantially out of proportion to their numbers in the population—garnered better paying, command positions in the economy. The Gendron Commission summarized the situation succinctly in 1972: ". . . [T]he French language is particularly characterized by inferior duties, small enterprises, low incomes, and low levels of education. The domain of the English language is the exact opposite, that of superior duties involving initiative and command, large enterprises, and high levels of income and education" (Report of Commission of Inquiry on the Position of the French Language and Language Rights in Quebec 77). In response to the mobilization of Francophone nationalists, every Québec provincial government between 1960 and 1985 deployed various instruments of public policy to eradicate Montreal's linguistic hierarchies and reshape the city's economy in the interests

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Levine, Marc