Quebec Studies

Language Policy and Quebec's Visage Francais: New Directions in La Question Linguistique

Quebec Studies (1989), 8, (1), 1–16.

Abstract

Québec Studies, No. 8, 1989 LANGUAGE POLICY AND QUEBEC'S VISAGE FRANCAIS: NEW DIRECTIONS IN LA QUESTION LINGUISTIQUE' by Marc V. Levine La question linguistique—conflict over the places of French and English in Québec—has been the province's most contentious public policy issue since the mid- 1960s. Three language laws were enacted in Quebec between 1969 and 197 7, and each became the focal point for intense conflict between the province's French and English-speaking communities. The last of these laws, of course, was Bill 101 : the Charter of the French Language. Enacted by the Parti québécois in 1977 as an instrument of what PQ Minister Camille Laurin explicitly called a "reconquest" of Québec, Bill 101 has become, in the past decade, a sacrosanct cornerstone of Francophone cultural and linguistic security. Bill 101, said Camille Laurin in 1986, was not simply "a law of the PQ," but a "law of a people, coming from the core of our collective history" (Le Devoir). Bill 101 effectively regulated the two core issues in the language dossier: access to English-language schools in Québec, and the province's language of work. By the mid-1970s, most Francophones agreed that the future of French in Québec was threatened by the persistent status of English as the language of private sector management and by the overwhelming tendency of immigrants to send their children to Montreal's English-language schools. Bill 101 regulated both of these issues by requiring immigrants to enroll their children in Frenchlanguage schools, and by setting in motion a business francisation program that mandated a much wider use of French inside Québec corporations than had historically been the case. By the mid-1980s, both of these matters seemed resolved. In 1987, 60 percent of Montreal's non-English, non-French-speaking school clientele was enrolled in the Island's French-language schools (compared to only 22.3 percent on the eve of Bill 101) (Consea de la langue française, 1987, 162). As for the language of work, by 1987 over 60 percent of Québec firms had received certificates of francisation attesting that "French had attained a general level of usage in the firm." The Conseil de la langue française concluded that although English remained a powerful force in Québec corporate life, "the usage of French in the workplace has clearly increased" (Conseil de h langue française, 1986, 67). In addition, by the mid-1980s an accommodation seemed to have emerged in Québec between the Anglophone and Francophone communities regarding the province's linguistic regime. To be sure, Anglophone groups such as

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Levine, Marc