Quebec Studies

Travers de la modernité: don, culture, et spéculation chez Saint-Denys Garneau

Quebec Studies (2001), 32, (1), 105–117.

Abstract

105 Travers de la modernité: don, culture, et spéculation chez Saint-Denys Garneau Karim Larose Université de Montréal De la décennie des années trente, Fernand Dumont disait qu'elle faisait figure de "première Révolution tranquille." À cause du choc de la crise éco­ nomique on y retrouvait un véritable climat d'effervescence intellectuelle créé par le défi que représentait, pour la pensée, la nécessité de prendre la mesure de phénomènes globaux qui dépassaient le strict cadre du Canada français, qu'il s'agisse du sentiment persistant de dérive spirituelle et d'im­ puissance, de l'effritement des structures sociales traditionnelles (paroisse et famille patriarcale) ou de la difficile dépendance à l'égard d'un ensemble économique auquel est désormais lié le destin de la collectivité. On pourrait résumer l'enjeu de cette décennie en disant qu'au cours des années trente, le Québec est pour ainsi dire rattrapé par l'Histoire, cela à l'occasion d'une se­ cousse socio-économique qui ébranle, dans tout l'Occident, les fondements du libéralisme et donc de la modernité elle-même.1 Le poète Saint-Denys Garneau, qui ébauche son projet d'écriture vers 1931 et publie son unique recueil en 1937, construit donc son œuvre à un moment tout à fait exception­ nel de l'histoire culturelle québécoise, dans la mesure où les effets immé­ diats du Krach de 1929 touchent non seulement la cohésion sociale, mais aussi, par contrecoup, les conditions générales des pratiques culturelles. Au sein de cet espace public en ebullition, son expérience esthétique trouve une grande part de sa singularité dans le fait qu'elle se manifeste tant sur le plan poétique que sur le plan spéculatif. Dans son œuvre en prose, Garneau développe ainsi ce qu'on peut considérer comme la première ré­ flexion approfondie sur la culture au Québec, non seulement en raison de sa qualité et de son importance à l'intérieur du journal et de la correspondance, mais aussi parce qu'elle constitue dans le cadre québécois le premier regard foncièrement moderne sur la culture, c'est-à-dire se portant non pas tant sur la Kultur (la culture comme civilisation, se rapportant à une collectivité) que sur la Bildung (la culture comme formation, mise en forme de l'individu [Schöning]). Cette distinction apparue en Allemagne à la fin du XVIIIe siècle accompagne l'avènement de la modernité esthétique occidentale, à laquelle, toutes proportions gardées, Garneau se rattache incontestablement, mais selon des médiations parfois discrètes et difficiles à suivre.2 Certains chercheurs ont invoqué l'éminente singularité de ce contexte social pour soutenir, avec raison je crois, que la modernité culturelle québé­ coise elle-même s'amorce dans les années trente. Cependant, on remarque moins qu'il n'est pas anodin que ce coup d'envoi collectif se produise à un moment où a lieu l'une des plus profondes remises en question du libéra­ lisme économique et philosophique. Il y a là une coïncidence constitutive qui viendra colorer l'expérience qu'on aura au Québec de la modernité es­ thétique, chez Garneau le premier, dont la vision de l'art sera, pour cette Québec Studies, Volume 32, Fall 2001/Winter 2002

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Larose, Karim