Quebec Studies

Subterfuges narratifs et identitaires dans L'Homme de paille de Daniel Poliquin

Quebec Studies (2000), 30, (1), 89–100.

Abstract

89 Subterfuges narratifs et identitaires dans L'Homme de paille de Daniel Poliquin Par Paul Raymond Côté American University et Constantina Mitchell Gallaudet University ... la fantaisie est plus vraie que l'histoire. On oublie les faits, jamais ce qu'on a imaginé (L'Homme de paille 138) La critique insiste depuis longtemps sur la nature hétéroclite du roman contem­ porain. S'appuyant sur des idées de J.-F. Lyotard, J. Paterson décrit le postmo­ derne comme "essentiellement un savoir hétérogène, un savoir lié non plus à une autorité antérieure, mais à une nouvelle légitimation qui serait fondée sur la reconnaissance de l'hétéromorphie des jeux de langage" (15). Comme nous le savons, ce type de roman instaure le plus souvent une narration à la première personne en mettant en scène un sujet écrivant mais, en même temps, donne le branle à une multitude de voix narratives dans le but de "remettre en question au niveau de renonciation—et donc au niveau du dire—les notions d'autorité et de vision totalisante" (Paterson 19). L'intrigue et l'introspection traditionnelles écartées, il s'effectue ce qu'A. Whitfield appelle un "brouillage événementiel" destiné à "resituer les frontières entre le personnel et le collectif en vue d'une nouvelle insertion sociale du discours individuel et d'une redéfinition des valeurs de la collectivité et de l'individu" (310,311). Différence et altérité se trou­ vant au cœur du discours postmoderne, S. Harel étudie la question identitaire, qu'on repère fréquemment dans le roman québécois contemporain, dans le con­ texte de la rencontre avec l'étranger et r"émiettement des identifications" qui en découle (31). L'Homme de paille, de l'auteur/traducteur franco-ontarien Daniel Poliquin,1 hérite également de cette tradition, où forme et contenu contestent les notions d'unité et d'homogénéité, pour offrir au lecteur un texte à la fois dense et énigmatique. L'originalité du projet de Poliquin dérive de l'intériorisation de l'altérité qu'il réalise en situant l'action lors de la conquête britannique de la Nouvelle-France de sorte que les personnages fassent en leur propre personne la rencontre avec l'étranger. Autrement dit, les grands bouleversements politiques et culturels de ce moment crucial de l'histoire qui sert de toile de fond au récit ont pour résultat que, par le changement constant de rôles que leur impose la conjoncture, les êtres deviennent des inconnus vis-à-vis d'eux mêmes. Qui plus est, le cadre temporel, soit le siècle dit des Lumières, permet à la production lit­ téraire et philosophique du mouvement rationaliste de jouer une fonction priv­ ilégiée dans l'intertextualité qui est au centre de la spéculante de ce roman, comme du roman postmoderne en général. D. Harvey rappelle que bon nombre de grands penseurs du dix-huitième siècle prenaient pour acquis qu'à chaque question il n'existait qu'une seule réponse possible et que, de ce fait, il s'agissait tout simplement de concevoir le monde de la bonne façon pour que la société soit ordonnée et gouvernée de manière rationnelle (27). Si L'Homme de paille Québec Studies, Volume 30, Fall/Winter 2000

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Côté, Paul

Mitchell, Constantina