Quebec Studies

Rémi Tremblay: portrait d'un Franco-américain patriote

Quebec Studies (2002), 33, (1), 73–81.

Abstract

73 Rémi Tremblay: portrait d'un Franco-américain patriote1 Jean Levasseur Université Bishop's Parmi les Franco-américains de passage, tels que les surnomme Rosaire Dion-Lévesque, "nul n'est plus remarquable que Rémi Tremblay qui fut un grand animateur de la presse franco-américaine à ses débuts, et qui fut le premier émigré canadien à publier un volume de poésie française au pays" (Dion 856). A l'instar de la plupart des Franco-américains cependant, Rémi Tremblay fut snobé par ses compatriotes canadiens-français, en raison de son absence régulière des grands lieux de références culturelles (Montréal et Québec), mais également pour ses prises de position ouvertes et critiques en faveur des émigrés franco-américains, à une époque où il était de mise au Québec de les considérer comme des traîtres à la patrie, ainsi que pour ses opinions tout aussi tranchées lors des grandes causes politiques du dernier quart du dix-neuvième siècle, dans l'affaire de la pendaison de Louis Riel ainsi que dans les querelles entre un clergé catholico-irlandais assimilateur et une population canadienne-française désireuse de se voir attribuer des curés francophones. Toute la vie de Rémi Tremblay en fut une d'aventures et de combats, dignes de l'ardent romantisme qui toujours l'habita. Né le 2 avril 1847 dans le comté de Saint-Hyacinthe, au Québec, Rémi Tremblay était lui-même l'héritier d'un grand patriote de 1837 qui avait repoussé les habits rouges à Saint-Denis. Patriotisme, haine des Anglais con­ quérants, amour de la langue française et de la mère patrie seront les inaltérables legs des Tremblay au jeune Rémi qui, avec sa famille, se verra attiré en 1859 par l'essor économique de la Nouvelle-Angleterre. Après des séjours à Fisherville, Worcester, Bremen, East Douglas, Manville, et Woonsocket, les Tremblay mettront un terme à leur expédition américaine en 1861, à l'aube du long conflit de cinq ans qui coûtera la vie à plus de 600,000 Américains. Sans doute bercé par les récits d'aventures guerrières de son père et de ses oncles, un jeune Rémi Tremblay de seize ans quitta un jour sans mot dire la ferme où il travaillait, marcha jusqu'à Rouse's Point à la frontière américaine, mentit sur son âge, et s'engagea dans l'armée régulière des États-Unis, l'un des 30,000 volontaires canadiens ayant par­ ticipé à la lutte pour l'émancipation des Noirs. Membre du 14e régiment d'infanterie régulière des États-Unis, Rémi Tremblay prit part aux grandes batailles de l'été 1864 (Wilderness, Spottsylvarüa Court House, et North Anna), fut fait prisonnier puis, semble-t-il, interné pendant six mois à l'in­ fâme prison Libby (Richmond, Virginie) avant d'être parmi les derniers sol­ dats libérés vers la fin de la guerre, moment qu'il choisit pour déserter l'armée et retourner au Canada. C'est cette histoire, romancée et sensible­ ment modifiée, qu'il racontera aux lecteurs de La Patrie en 1884 dans son roman, Un revenant. Épisode de la guerre de Sécession, seul récit du conflit sécessionniste écrit par un francophone d'Amérique y ayant participé. Québec Studies, Volume 33, Spring/Summer 2002

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Levasseur, Jean