Quebec Studies

Une nouvelle-recueil: Lorsque revient le printemps d'Albert Laberge

Quebec Studies (2000), 29, (1), 64–73.

Abstract

64 Une nouvelle-recueil: Lorsque revient le printemps d'Albert Laberge Par Jean-Pierre Boucher Université McGill À sa mort, en 1960, Albert Laberge est presque inconnu du monde littéraire québécois. Cet écrivain singulier a en effet toujours refusé de vendre ses livres, préférant plutôt les offrir à quelques amis choisis. Il a ainsi fait publier à compte d'auteur, et à petit tirage (50 à 75 exemplaires), quatorze livres dont, entre 1936 et 1953, sept recueils de nouvelles.1 Il agissait ainsi tant par crainte de la censure religieuse—un extrait de son roman, La Scouine, avait été condamné en 1909 par l'archevêque de Montréal—que par peur de retrouver ses livres parmi les invendus dans les librairies d'occasion. Hors La Scouine, sa seule œuvre disponible dans le commerce, et les textes que G. Besserte a réunis dans son Anthologie d'Albert Laberge} l'ensemble de son œuvre n'est encore aujourd'hui accessible que dans les cabinets de livres rares de quelques bibliothèques universitaires. Aussi l'étude de son œuvre de nouvelliste, la plus importante au Québec avant 1960, à tout le moins quantitativement, n'en est-elle qu'à ses débuts. Des chercheurs ont ouvert des pistes3 mais beaucoup reste à faire. Publié en 1942, La fin du voyage, est certainement le recueil le plus ambitieux de Laberge. Il réunit vingt-quatre nouvelles totalisant plus de quatre cents pages. Peut-être la plus originale par sa composition est-elle "Lorsque revient le printemps." 4 Dans la plupart de ses nouvelles, Laberge greffe des histoires secondaires autour de l'histoire principale, mais "Lorsque revient le printemps" systématise cette manière d'écrire davantage que dans aucune autre nouvelle. Cette nouvelle est en fait une nouvelle-recueil, un recueil en miniature qui raconte en une quarantaine de pages la chronique de Potasses, petite localité proche de la ville. D'autres nouvellistes, et des meilleurs, ont construit des recueils autour d'un espace géographique précis dont chacune des nouvelles explore une facette particulière.5 Plus rarement est-ce le cas dans les limites d'une seule nouvelle. C'est ce que Laberge a tenté dans "Lorsque revient le printemps" qu'il construit comme une suite de tableaux, chacun centré sur un personnage ou une famille. La difficulté réside alors dans le maintien d'un équilibre entre l'unité de la nouvelle et la dispersion résultant de la fragmentation en scènes. G. Bessette note quelques "moyens de cohésion" auxquels Laberge a eu recours dans "Lorsque revient le printemps": unité de lieu, retour de certains personnages, enumeration des sédentaires et des villégiateurs, clôture sur une conclusion-synthèse (Bessette 1972, xxxiii). Tout en reconnaissant à cette nouvelle le mérite d'être "notre première oeuvre d'imagination à tendance unanimiste," le critique affirme que le but de présenter l'âme collective d'un petit village n'est pas atteint. Cette nouvelle se compose selon lui "d'une série de petites nouvelles, de courtes scènes insuffisamment liées entre elles," et, ajoute-t-il, même prises individuellement, "les sous-nouvelles" qui composent l'ensemble "sont bien inférieures aux autres nouvelles de cette anthologie" (xxxiv). Limité par l'espace—il s'agit d'une préface par ailleurs exemplaire qui révélait en 1962 un auteur pratiquement inconnu—Bessette va, me semble-t-il, un peu vite en besogne. Un examen minutieux montre au contraire à quel point cette nouvelle est remarquablement composée, Laberge ne perdant jamais de vue l'ensemble du tableau dans lequel il Québec Studies, Volume 29, Spring/Summer 2000

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Boucher, Jean-Pierre