Quebec Studies

La Quête de pouvoir avortée dans La Guerre, yes, sir!

Quebec Studies (2002), 34, (1), 59–67.

Abstract

59 La Quête de pouvoir avortée dans La Guerre, yes, sir! Victor-Laurent Tremblay Wilfred Laurier University Les quelques œuvres canadiennes-françaises traitant de guerre ne peuvent se lire qu'en relation avec le contexte socio-culturel qui les a produites. 1 Mais qu'arrive-t-il quand, plusieurs décennies après, un auteur qui n'a pas vécu la guerre fait revivre ce qui n'est plus d'actualité? D'une part, il faut recon­ naître que ce travail de remémoration, de réappropriation de la "mémoire nationale" peut permettre une meilleure compréhension de ces conflits, un peu à la façon d'une psychanalyse qui ouvre l'accès au passé dans l'espoir de mieux vivre le présent. D'autre part, il faut tenir compte que ces nou­ veaux récits, tout en revitalisant un temps révolu, dérivent de la probléma­ tique de l'époque qui les ont vu naître, et s'y rattachent donc plus ou moins étroitement. Le discours de la période où l'œuvre a été écrite se surimpose sur le discours officiel de la guerre transmis par l'Histoire, interpellant ainsi l'interprétation. S'il est un texte romanesque qui requiert une telle approche, c'est, croyons-nous, La Guerre, yes sir! de Roch Carrier (1968), parce qu'il s'agit à la fois d'un best-seller et d'un grand classique de la littérature québécoise qui, tout en mettant en scène la période de la Seconde Guerre mondiale au Québec, se rattache au nationalisme passionné de l'époque de la Révolution tranquille, ainsi que par ses structures à l'ethnologie même de la guerre et ses composantes masculines intrinsèques. Cette étude d'inspiration bakhtinienne et girardienne permettra par la suite de dégager certains aspects de la représentation littéraire de la guerre, tant au Québec que dans une per­ spective culturelle plus globale. Guerre et conflits virils L'on sait que la Première Guerre n'a pas laissé de traces perceptibles dans le romanesque québécois (Tremblay 2001), parce que dans la réalité quoti­ dienne et idéologique d'alors, ce conflit n'était pas fondé anthropologiquement, comme le célèbre passage de Trente Arpents le démontre bien: Rivés au sol laurentien, le seul qu'ils connussent, sans contact depuis cent cinquante ans avec le monde lointain de l'Europe, les gens paisibles du Québec ne se sentaient intéressés en rien par la Grande Folie de l'Europe.... L'Angleterre? Ils ne connaissaient d'elle que les deux conquêtes: celle d'autrefois, brutale et défini­ tive ... et celle de tous les jours d'aujourd'hui, lente et sournoise mais plus cruelle encore, étouffant tout un petit peuple d'agri­ culteurs et d'ouvriers sous son emprise économique, lui arrachant l'un après l'autre, pour se les assimiler, tous ceux de ces fils qui avaient réussi. La France? Ils ne savaient et n'aimaient vaguement encore que celle d'autrefois ... Des autres, ils ne savaient rien.... Québec Studies, Volume 34, Fall 2002/Winter 2003

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Tremblay, Victor-Laurent