Quebec Studies

L'abbé Lionel Groulx et les conséquences de Iémigration canadienne-française aux États-Unis

Quebec Studies (2002), 33, (1), 53–72.

Abstract

53 L'abbé Lionel Groulx et les conséquences de l'émigration canadienne-française aux États-Unis1 Damien-Claude Bélanger Université McGill Prêtre, historien, romancier et intellectuel nationaliste, l'abbé Lionel Groulx (1878-1967) s'intéressait fortement à la survivance des minorités françaises du continent nord-américain. Sa conception ethnoreligieuse de la nation embrassait tous les groupes dispersés de l'Amérique française.2 En effet, il est fort révélateur que les deux romans qu'il a rédigés, L'appel de la race (1922a) et Au Cap Blomidon (1932), s'articulent respectivement autour des luttes des Franco-Ontariens et des Acadiens. Écrivain et conférencier pro­ lifique, il a consacré plusieurs textes aux problèmes des minorités fran­ çaises. D'ailleurs, son œuvre, tant polémique qu'historique, témoigne d'une volonté constante d'inclure les Franco-Américains dans sa conception de la nation et d'appuyer leur lutte pour la survivance. Groulx fit de nombreux voyages en Nouvelle-Angle terre et dans le Midwest américain pour donner des conférences ou pour participer à des congrès. De plus, son fonds d'archives contient un grand nombre de lettres échangées avec la plupart des principaux leaders de la Franco-Américanie. Groulx était connu, lu et respecté par l'élite franco-américaine, surtout durant l'entre-deux-guerres. Par conséquent, son influence sur cette élite, en particulier sur Henri d'Arles (pseudonyme de l'abbé Henri Beaudé, né Beaudet, 1870-1930), Elphège-J. Daignault (1879-1937) et l'abbé Adrien Verrette (1897-1993), était importante (voir Bélanger 2000). Pourtant, comme la plupart des élites canadiennes-françaises de l'époque (voir Roby 40-79), il avait une vision fortement négative de l'émi­ gration. Historien, Groulx l'aborde dans ses cours et dans ses écrits pour mieux illustrer les carences du régime de l'Union (1841-1867). Intellectuel engagé, il s'attaque à la dernière grande vague migratoire des années vingt. Dans son esprit, l'émigration procède de causes plongeant leurs racines dans le monde rural. Essentiellement, ce phénomène est la conséquence démographique d'une économie rurale en état de crise permanente. En bonne partie, celle-ci est engendrée par un État dont l'intérêt pour l'agricul­ ture est marginal. De plus, une agriculture trop routinière rend la terre improductive. Enfin, au point de vue des mentalités, l'émigration est tribu­ taire d'un manque de patriotisme et d'enracinement chez le peuple. Cette lacune est attribuée à l'attrait qu'exercent la ville et les États-Unis sur les ruraux, à un goût de l'aventure et à un manque de patriotisme chez l'élite. Somme toute, Groulx avait une conception classique de rémigration canadienne-française et acadienne aux États-Unis. Son discours contient es­ sentiellement les mêmes thèmes que la plupart de ses contemporains. Cependant, l'intérêt de cette courte étude découle du fait que sa conception de l'émigration est intimement liée à son ruralisme et permet à l'historien de mieux définir son messianisme. Ces deux concepts sont souvent évoqués Québec Studies, Volume 33, Spring/Summer 2002

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Bélanger, Damien-Claude