Quebec Studies

L'"Américanité" des Québécois passe par un rôle actif de l'État-providence

Quebec Studies (2000), 29, (1), 43–53.

Abstract

43 U "Américanité" des Québécois passe par un rôle actif de l'État-providence Par Frédéric Lesemann INRS-Cuiture et Société Université du Québec à Montréal Introduction Le sondage mené en automne 1997 par le Groupe de recherche sur VAméricanité (groupe devenu depuis le Groupe interdisciplinaire de recherche sur les Amériques [GIRA]) tentait de cerner les principaux déterminants et composantes de l'"américanité" des Québécois: jusqu'où les Québécois se perçoivent-ils comme des Nord-américains? En quoi partagent-ils les valeurs perçues comme nord-américaines ou s'en différencient-ils? Quelles perceptions ont-ils des EtatsUnis et quels rapports culturels et symboliques entretiennent-ils avec les ÉtatsUnis comme société? Comment leur identité s'exprime-t-elle dans ses rapports à une appartenance continentale? Dans ce sondage, les répondants francophones (90 % de l'échantillon) manifestent une identité duale: ils sont certes des francophones, mais des francophones d'Amérique. Cette dualité est une des composantes essentielles de la définition de leur américanité. L'identité des francophones est suffisamment forte pour être à la fois ouverte au continent (au libre-échange économique), sans être pour autant soumise aux valeurs des États-Unis. La sécurité de cet enracinement multiple semble s'appuyer sur trois pôles majeurs: celui de l'ouverture économique continentale, manifestée par la conviction que les échanges commerciaux vont se développer toujours davantage en direction du Sud, et que cela est bénéfique pour le Québec, dans le cadre de l'Accord de libre-échange (ALÉNA); celui de la langue et de la culture distinctes; enfin, celui de la protection offerte par un État-providence à l'égard duquel le sondage témoigne d'une forte adhésion. Les répondants se montrent "stratégiques" dans l'articulation d'une conscience identitaire "différente" qui permet d'affirmer tout à la fois une spécificité linguistique et culturelle et une ouverture continentale sans craindre que cette dernière porte atteinte à la première. L'assurance "tranquille" d'une identité "différente" dont témoigne le sondage, repose sur une adhésion très affirmée à un État pourvoyeur de services (voir infra les questions relatives à la santé, à la qualité de vie des personnes âgées, à l'éducation), de cohésion sociale et de sécurité (questions relatives au niveau de vie, à la pauvreté, au racisme et à l'environnement), définition même d'un État-providence au large spectre d'intervention, du moins selon les normes d'une tradition politique libérale nord-américaine. L'intervention de l'État dans ces divers domaines est justement ce qui, dans la perception des répondants, distingue le Québec des États-Unis et contribue à édifier une société où l'on vit "bien" (voir infra). C'est à l'analyse de cette adhésion à l'État-providence qu'est consacré cet article. Outre les données du sondage du GRAM, nous évoquerons brièvement celles de deux autres sondages menés en 19991 dont les résultats bruts semblent conforter ceux de 1997. L'analyse de l'appui accordé à l'État-providence permet Québec Studies, Volume 29, Spring/Summer 2000

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Lesemann, Frédéric