Quebec Studies

Fragments d'un parcours remémoré: Journal pour mémoire de France Théoret

Quebec Studies (2001), 31, (1), 36–49.

Abstract

36 Fragments d'un parcours remémoré: Journal pour mémoire de France Théoret1 Par Barbara Havercroft Université de Toronto Dans la mémoire, il yala pluralité et la singularité des femmes. —France Théoret (1988,190) De toute évidence, notre époque paraît obsédée par la mémoire, par une véritable "rétromanie" (Rioux 1985,155): nous baignons, d'après Ricceur, dans "l'élan de commémoration mémorielle" (Ricceur 534). Cet intérêt généralisé pour la mémoire a envahi la réflexion intellectuelle, où la mémoire fait l'objet de bon nombre d'études récentes. Effectivement, la mémoire jouit présentement d'une attention soutenue, que ce soit dans les domaines historique (Nora), philosophique (Casey, Ricceur) et littéraire (Olney), ou dans l'essor actuel de la publication d'écrits intimes de toutes sortes et de témoignages individuels et collectifs (Hirsch, Felman et Laub).2 Comme Susan Suleiman l'affirme, "the millennium, it would seem, will reach us from behind, our heads turned firmly in the other direction" (v). Mais qu'en est-il du rapport entre genre sexuel et mémoire? Peut-on parler d'une mémoire au féminin? La différence sexuelle joue-t-elle un rôle particulier dans le fonctionnement de la mémoire? Voilà des questions épineuses qui, jusqu'à présent, semblent très peu préoccuper les spécialistes des études sur la mémoire. Si la critique féministe des écrits autobiographiques connaît une véritable évolution depuis vingt-cinq ans, au point où elle constitue en soi tout un domaine de recherche (voir Smith et Watson), la nature sexuée de la mémoire proprement dite demeure un sujet peu exploré, à l'exception, bien sûr, de quelques regards spécifiquement féministes jetés sur la question.3 Étant donné le rôle prépondérant que joue le genre sexuel dans tout autre aspect de la vie, son influence sur les opérations de la mémoire me semble indéniable. Le but de cet article est d'abord de proposer des éléments de réponse à ces questions, mais surtout d'explorer le terrain par l'étude d'un cas particulier, à savoir Journal pour mémoire (1993) de France Théoret. Premier texte explicitement autobiographique de l'auteure,4 ce Journal pour mémoire est un texte-métissage, où se mêlent une critique de la nature patriarcale de la société québécoise, des souvenirs personnels, des réflexions philosophiques et littéraires, ainsi que des discours intertextuels et métatextuels. Le journal trace le développement de la pensée féministe de l'auteure et commente la place qu'occupe l'écriture dans son parcours identitaire. Pour narrer ce parcours, Théoret tisse des liens complexes entre la mémoire, l'écriture et sa pensée féministe. Mais comment transcrire les opérations de la mémoire? Et comment faire apparaître dans le texte mémoriel les rapports entre une écriture régie par la mémoire, l'histoire de son parcours et l'acquisition d'une subjectivité au féminin? Ces questions sont d'une importance capitale pour Théoret, qui déclare vivre "grâce à sa mémoire " (1988, 177), laquelle lui permet également de se situer par rapport à la collectivité des femmes. L'analyse de quelques procédés scripturaux employés par Théoret dans son Journal pour mémoire jettera de la lumière à la fois sur la sexuation de la mémoire et sur sa mise en écriture. Québec Studies, Volume 31, Spring/Summer 2001

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Havercroft, Barbara