Quebec Studies

Communauté nationale et définition du sujet politique: analyse de deux grandes consultations populaires au Québec 1967-1995

Quebec Studies (1999), 28, (1), 27–55.

Abstract

Through a comparative analysis of two great collective discussions on the evolution of the French-Canadian and Québécois community, we will attempt to identify the mutations that have occurred in representations of the national community and the effects these mutations have had upon the definition of the political subject. First, we will examine th discourse of the États généraux du Canada français, held on two occasions in 1967 and 1969; then, we will look at the discourse of the Comissions sur l'avenir du Québec which sat in 1995 in the context of the Parti Québécois government's preparations for introducing a bill on Quebec sovereignty to the National Assembly. The analysis consists of comparing two discourses of self-definition of the national community, elaborated thirty years apart, in order to circumscribe possible transformations in the representation of the Québécois political subject. Contrary to analyses that assert a loss of legitimacy and a degradation of politics as the prinicpal site for the regulation of social practices in favor of a systemic and functional regulation of a globalized market, our analysis of the discourse of the Commissions leads us to sugest that identitarian discourse continues to regard politics as its horizon and the legitimate site for the regulation of social relations. If contemporary Western societies remain loyal to the emancipatory project of political modernity, paradoxically it seems that it is the figure of the synthetic political subject which is tending to disappear. It is crucial to evaluate this profound mutation of the subject and agency of politics. The problem raised by this mutation is at once theoretical and political, and is essentially tied to the question of knowing upon what basis the very legitimacy of politics can now rest, including those decisions made within its realm and the compromises that it institutionalizes in the absence of the unitary political subject that modernity itself had brought into the world.

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Bellerose, Charles

Beauchemin, Jacques