Quebec Studies

Mémoire et écriture: l'inscription du féminin dans l'histoire

Quebec Studies (2001), 31, (1), 24–35.

Abstract

24 Mémoire et écriture: l'inscription du féminin dans l'histoire Par Louise Dupré Université du Québec à Montréal À la mémoire de S. J'en conviens, écrire n'a de sens que pour s'appliquer à bien vivre. —Nicole Brossard, Langues obscures Aujourd'hui, trente ans après l'avènement du néoféminisme, est-il besoin de rappeler que les femmes au Québec ont entrepris, dans l'écriture—et par l'écriture—une quête identitaire, afin de marquer leur place dans le champ symbolique? Sans modèles féminins, elles ont voulu se constituer un espace qui leur permette de devenir visibles, de défricher, à côté du champ symbolique masculin, un territoire où elle puissent être reconnues, espace ouvert à la différence entre les sexes d'abord, puis entre elles, puisqu'il leur est très tôt apparu que l'appellation La Femme ne pouvait pas rendre compte de la complexité de la subjectivité, liée à l'histoire politique, sociale et culturelle, de même qu'à celle du sujet soumis aux inscriptions familiales. Retrouver la mémoire, on le sait, aura été le fondement de cette quête. On se rappellera le texte très percutant de Louky Bersianik "Les agénésies du vieux monde," dans lequel l'auteure montre les conséquences désastreuses, pour les femmes, d'une absence de transmission entre les générations: Comme des somnambules, nous avons marché l'une derrière l'autre à travers l'histoire sans regarder où nous mettions le pied. Notre mémoire s'était retirée et nous vivions à marée basse sans comprendre les signaux laissés par nous sur la plage, sans nous soucier de la trace friable de nos pas sur le sable. (Bersianik 1990, 239) Laissées pour compte dans une culture de type patriarcal, les femmes ont souffert d'une triple amnésie, que Louky Bersianik relie aux "trois amnésies dites neurologiques: aphasie, apraxie et agnosie" (Bersianik 1990,240). En effet, par un travail acharné de la mémoire, le projet des femmes a été d'échapper à l'aphasie, de recouvrer la parole. Mais elles ont aussi voulu se soustraire à l'apraxie, retrouver le sens de l'action, se mettre à agir. Enfin, éviter l'agnosie, c'est-à-dire apprendre à "reconnaître [leurs] propres pensées et [leurs] propres perceptions" (Bersianik 1990,241). Reconstituer dans l'écriture les multiples couches d'une mémoire collective et individuelle qui permette d'accéder à la subjectivité, voilà ce que, chacune à sa façon, les femmes-poètes au Québec ont tenté ces trente dernières années. Si la décennie soixante-dix a été marquée par la quête d'une identité-femme prenant ancrage dans le politique, la décennie quatre-vingt a opéré un virage du côté de l'intime, les femmes se tournant vers l'exploration de leur espace personnel, sans pourtant négliger l'inscription de leur petite histoire dans la grande histoire. Il s'agit davantage d'une question de perspective que de changement véritable: on a parfois tendance à l'oublier. La poésie récente des femmes me Québec Studies, Volume 31, Spring/Summer 2001

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Dupré, Louise