Quebec Studies

Américanité-américanisation des Québécois: quelques éclairages empiriques

Quebec Studies (2000), 29, (1), 15–24.

Abstract

15 Américanité-américanisation des Québécois: quelques éclairages empiriques par Léon Bernier, en collaboration avec Guy Bédard, Institut national de la recheche scientifique, Université du Québec à Montréal et GIRA Parmi les thèmes qui à la fois entretiennent et font évoluer l'obsession identitaire des Québécois, l'un des plus fréquents des dernières années est certainement celui de leur américanité, c'est-à-dire de leur appartenance continentale à l'Amérique (Bouchard 1995; Lamonde 1995,1996). Sans pour autant cesser de s'interroger sur les risques d'une éventuelle "américanisation" de leur culture (Lubin 1986), les Québécois semblent, depuis quelques décennies et plus particulièrement depuis les années quatre-vingt-dix, plus soucieux que par le passé d'affirmer et de définir la place qu'ils occupent ou aimeraient occuper dans l'"espace américain." Précisons d'entrée de jeu qu'on ne saurait confondre le questionnement portant sur l'identité américaine ou nord-américaine des Québécois avec celui qui s'est également développé au cours des dernières décennies autour du concept d'Amérique française. Le concept d'Amérique française, suivant les précisions apportées par Anne Gilbert (1998) "est issu de l'analyse des facteurs géographiques qui ont permis à la culture française de se maintenir sur le continent jusqu'à aujourd'hui, par delà la distance et la dispersion des communautés de langue et de culture française, et leur grande diversité" (104). "L'étude de l'Amérique française," ajoute l'auteure, "est devenue celle du continent comme espace d'identification commun des francophones d'Amérique ..." (105, en italique dans le texte). Développé tout particulièrement par des géographes québécois, ce champ de réflexion touchant "l'espace francophone nord-américain" (106) chevauche à coup sûr le questionnement sur l'appartenance continentale des Québécois et y constitue même un important chapitre, mais ne le recoupe pas exactement. La réflexion sur l'américanité des Québécois ne saurait exclure les Québécois non francophones, pas plus qu'elle ne saurait ramener l'américanité des québécois francophones à la dimension d'unefrancophonienord-américaine, même au sens très large que Gérard Bouchard (1999,62) cherche à donner à cette expression. Bouchard aborde d'ailleurs lui-même autrement la question de l'américanité des Québécois dans ses travaux sur les "collectivités neuves" (Bouchard 1995): il y précise qu'en évoquant l'idée d'une "trame québécoise ... d'inscription culturelle dans l'américanité," le recours à cette expression "ne vise pas à affirmer l'existence d'une américanité propre au Québec (mais) veut simplement faire ressortir la diversité et la complexité des itinéraires américains en regard du modèle étatsunien" (22). On peut d'ailleurs souligner qu'au Canada cette récente réflexion sur l'appartenance à l'Amérique ou aux Amériques n'est pas exclusive au Québec et qu'on en trouve des exemples chez des auteurs du reste du Canada comme en témoigne le thème du numéro 13 de la Revue internationale d'études canadiennes ayant pour thème Canada in the Americas sous la direction de Kenneth McRoberts (1996). Je laisse à d'autres ou pour une autre occasion le soin d'expliquer pourquoi l'intérêt des Québécois pour leur américanité prend aujourd'hui une intensité Québec Studies, Volume 29, Spring/ Summer 2000

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Bernier, Léon

Bédard, Guy