Quebec Studies

D'une parole fraternelle à l'affirmation de "l'homme d'ici": lectures de la poésie à l'Hexagone entre 1953 et 1959

Quebec Studies (2003), 36, (1), 93–110.

Abstract

93 D'une parole fraternelle à l'affirmation de "l'homme d'ici"1: lectures de la poésie à l'Hexagone entre 1953 et 1959* Natalie Chevalier et Nathalie Watteyne Université de Sherbrooke On a souligné en 2003 le cinquantième anniversaire des Éditions de l'Hexa­ gone. Reconnue pendant plusieurs décennies comme "le haut-lieu [sic] de la poésie au Québec,"2 l'Hexagone a été une maison artisanale parmi d'au­ tres, sans autre visée d'abord que de donner la parole à deux de ses fonda­ teurs, Olivier Marchand et Gaston Miron, comme l'a montré récemment Christine Tellier. Par la suite, l'Hexagone s'est démarquée des petites mai­ sons de poésie en adoptant des créneaux particuliers et en valorisant des qualités communes à plusieurs recueils qui y étaient publiés. Nous nous proposons ici d'étudier les discours tenus sur la poésie à l'Hexagone entre 1953 et 1959, depuis la publication de Deux sangs jusqu'à l'année de la fondation de la revue Liberté, qui correspond aussi au départ de Gaston Miron pour un séjour d'études en France. Nous nous intéres­ serons plus particulièrement aux plaquettes qui paraissent à l'Hexagone, écrites par de jeunes poètes qui en sont pour la plupart à leur première pub­ lication. Quelles ont été les conceptions de la poésie défendues par la mai­ son? Les orientations prises ont-elles beaucoup varié entre 1953 et 1959? Les discours de l'éditeur ont-il influé sur ceux des lecteurs qui ont fait la récep­ tion des recueils dans les journaux? Tenter d'apporter des éléments de réponse à ces questions permet d'établir un lien entre un faire editorial spé­ cifique et une communauté de lecteurs donnée. Une telle étude s'inscrit dans la foulée des travaux menés par le Groupe de recherche sur l'édition littéraire au Québec, qui s'intéressent aux rapports entre la réception critique et l'édition littéraire. Elle s'inspire de l'esthétique de la réception de Hans Robert Jauss, qui met en rapport des horizons d'attente différents, par des études sur les réactions que suscitent les textes au moment de leur parution, et la lecture de l'interprète bien des années plus tard. Toutefois, pour comprendre la lecture qui est faite des textes, il n'importe pas seulement d'étudier les réactions de la critique. Les choix et les discours de l'éditeur contiennent déjà une interprétation des textes. Prenant acte de la proposition de Roger Charrier, qui appelle à une réflexion sur les contextes de la lecture et la matérialité des objets imprimés, nous souhaitons montrer que les décisions prises à l'Hexagone renseignent aussi sur les attentes du public auquel s'adressent les textes. Nous souscrivons par ailleurs à la perspective de Gérard Genette qui définit le paratexte comme "ce par quoi un texte se fait livre et se propose comme tel à ses lecteurs, et plus généralement au public" (7), et qui relève diverses propositions de sens inscrites dans le péritexte editorial tels le choix des titres, la préface, la quatrième de couverture, l'insertion d'un livre dans une collection. Nous nous inspirons enfin d'un article d'Alberto Cadioli qui souligne "l'importance du travail des écrivains et des critiques Québec Studies, Volume 36, Fall 2003/Winter 2004

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Chevalier, Natalie

Watteyne, Nathalie