Quebec Studies

Au nom du fils: La Rivière-à-Mars de Damase Potvin

Quebec Studies (2003), 36, (1), 51–68.

Abstract

51 Au nom du fils: La Rivière-à-Mars de Damase Potvin François Ouellet Université du Québec à Chicoutimi À Patrick, pour la rigolade Cet article s'inscrit dans le cadre d'une recherche1 sur la représentation de la figure du Père dans le roman québécois. Le premier objectif est de montrer comment le récit romanesque est subordonné à l'articulation d'une structure symbolique signifiante qui témoigne d'un conflit systématique entre le héros et la figure paternelle. Dans cette optique, le parricide serait au fondement même de la textualité, déterminant la fonction poétique du récit. Ce premier énoncé doit être complété par celui-ci, dont il est indissociable, et qui tient plus spécifiquement à une poétique de la narrativité: pour dégager, au-delà de la trame événementielle (lecture à un premier niveau), toute la signifiance du texte quant à la représentation de la figure paternelle (lecture à un second niveau), le roman devrait être lu obligatoirement à partir de la perspective du héros.1 Auquel cas nous conclurons que tout roman, dans la mesure où nous le lisons dans la perspective du héros en tant que fils,3 dévoile le parricide comme élément central de la signifiance du texte. Pour rendre compte de cette hypothèse de travail, j'ai délibérément choisi d'étudier un roman qui à première vue offre une sérieuse résistance: un roman de la terre, La Rivière-à-Mars (1934), de Damase Potvin. Un roman de la terre, parce que s'il est un genre au Québec qui idéologiquement sem­ ble se donner à lire comme un roman du père, c'est bien celui-ci, en raison du soutien que lui a apporté l'élite clérico-bourgeoise; La Rivière-à-Mars, parce que le héros est un père, et qu'à ce titre il paraît contredire une perspective de lecture qui privilégie le fils; Damase Potvin, parce qu'il fut le chef de file du mouvement régionaliste. On ne lit plus guère, aujourd'hui, les romans de Damase Potvin, qui, au-delà du succès enviable qu'ils connurent, ont pourtant représenté jusque dans les années 1940 le modèle type du roman agriculturiste canadienfrançais. Mais, à relire Damase Potvin, comment s'en étonnerait-on? L'intrigue est prévisible, les descriptions sont insipides, le traitement des personnages est plutôt grossier, l'ensemble de la narration souscrit à une idéologie passéiste et moralisatrice. D'où la mise en scène d'un univers rural idéalisé, en dépit des rigueurs de l'hiver ou des menaces d'incendie, et certaines libertés prises avec la réalité canadienne-française: ainsi, à ren­ contre de la réalité démographique familiale de l'époque, Damase Potvin met systématiquement en scène des familles peu nombreuses, parce qu'il s'agit, pour lui, de problématiser la question de la succession de la terre paternelle, qu'il va traiter sous un angle quasi propagandiste. En effet, si les fils sont nombreux, la difficulté ne se pose plus. Aurélien Boivin souligne à cet effet la récurrence de la structure manichéenne, dans les romans, du mauvais fils, celui qui préfère s'exiler aux Etats-Unis, et du bon fils, celui Québec Studies, Volume 36, Fall 2003/Winter 2004

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Ouellet, François