Quebec Studies

Le Vieux Chagrin de Jacques Poulin: l'écrivain de l'entre-deux

Quebec Studies (2004), 38, (1), 37–46.

Abstract

37 Le Vieux Chagrin de Jacques Poulin: l'écrivain de l'entre-deux Roseline Tremblay St. Lawrence University Lolita de Vladimir Nabokov et Le Vieux Chagrin de Jacques Poulin, bien qu'éloignés du point de vue stylistique, ont en commun la mise en scène d'un écrivain et d'une jeune fille. À travers une série d'associations, le personnage de la Petite, dans Le Vieux Chagrin, évoque, par bien des aspects, la célèbre Lolita de Nabokov. Dans Les Grandes Marées, roman de Poulin publié une dizaine d'années avant Le Vieux Chagrin, au lieu du Prince renvoyant machinalement les balles sur le court de tennis plaqué au centre de l'île Madame, le lecteur pourrait même imaginer les célèbres protagonistes de Lolita, le professeur Humbert et Dolly, cette dernière en coquette jupe blanche, déployant son élégant service. Les écrivains fictifs de Jacques Poulin, qu'il s'agisse de Jack Waterman dans Volkswagen Blues ou de Jim dans Le Vieux Chagrin, trouveraient sans doute la phrase de Nabokov bien peu lisse, manquant de simplicité, ou encore ils jugeraient son vocabulaire excessif. Mais ils apprécieraient cet effet de lecture, ce brouillage des ondes qui se produit lorsque la pensée, d'un livre à l'autre, vagabonde, établit des rapports inouïs, tissant une toile ignorante du temps, de l'espace et de la finalité: Il ne faut pas juger les livres un par un. Je veux dire: il ne faut pas les voir comme des choses indépendantes. Un livre n'est jamais complet en lui-même; si on veut le comprendre, il faut le mettre en rapport avec d'autres livres, non seulement avec les livres du même auteur, mais aussi avec des livres écrits par d'autres personnes. Ce que l'on croit être un livre n'est la plupart du temps qu'une partie d'un autre livre plus vaste auquel plusieurs auteurs ont collaboré sans le savoir.1 Entre Nabokov et Poulin, les points de chute sont: un homme dans la quarantaine, écrivain ou professeur, une jeune fille, nymphette provocante ou enfant meurtrie, Lolita ou Pitsémine, un désir d'amour ou d'amitié, et une voiture lancée sur les routes américaines. D'un hôtel à l'autre, d'un lieu historique à l'autre, au hasard des conversations murmurées, des violentes disputes ou des lectures savantes, ce sont, toujours, deux individus que l'on regarde agir. L'écriture, pour Poulin, est un moyen d'exploration; il s'agit de voir comment vont se comporter les personnages.2 Afin de cerner la figure de Jim, dans Le Vieux Chagrin, je la situerai d'abord dans la galerie de portraits de ses prédécesseurs et de ses contemporains, dans une typologie historique du personnage de l'écrivain. Puis, je dégagerai le noyau oppositionnel fondamental, oxymorique plutôt qu'antithétique, de sa représentation particulière. Enfin, en comparant deux études, l'une de Bertrand, Biron, Dubois, et Paque sur le roman symboliste Québec Studies, Volume 38, Fall 2004/Winter 2005

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Tremblay, Roseline