Quebec Studies

La double direction de la modernité culturelle québécoise: l'exemple de La Patience des justes

Quebec Studies (2008), 45, (1), 153–166.

Abstract

153 La double direction de la modernité culturelle québécoise: l'exemple de La Patience desjustes] Jonathan Livernois Université McGill Dans Le Roman à l'imparfait, Gilles Marcotte décrit un paradoxe de la modernité culturelle québécoise: au tournant des années 1950 et I960, tandis que la critique attend "notre 'comédie humaine,'" la "grande œuvre" (9) par laquelle les Canadiens français seront "enfin des adultes" (8), plusieurs romanciers peuplent leurs romans de personnages d'enfants. Marcotte écrit ainsi: Tel n'est pas le roman qui est venu, depuis 1960, occuper les vitrines des librairies, et nous avons eu quelques raisons d'être déconcertés, sinon déçus. Il semble incongru de parler de maturité à propos d'un Réjean Ducharme, d'une Marie-Claire Biais ou d'un Jacques Poulin. La maturité, l'âge adulte, c'est justement contre quoi ils en ont, la menace contre laquelle leurs personnages cherchent à se prémunir. Tout se passe, chez eux, comme si le roman retombait en enfance. (9) Le chemin de la maturité passe ailleurs, fort probablement par les essais. On retrouve déjà la volonté d'un passage à la majorité intellectuelle dans les essais québécois des années 1940 et 1950. Pierre Popovic le dit bien: Faibles, l'individu et le peuple canadien-français sont fréquemment comparés à des enfants qui subissent la vie plutôt que de la gouverner. L'idéalisme de la vision du monde traditionnelle et 'la quasi-irréalité du monde où nous vivons', selon une expression de Robert Élie, constituent les preuves de cette immaturité. Pour se démarquer de cette qualification et pour tirer parti de ce constat, les nouvelles élites se revendiquent de l'âge adulte et du mûrissement. (74-75) Dans ces essais, on met l'accent sur l'infériorité intellectuelle canadiennefrançaise et sur le chemin qu'il reste à parcourir pour être adulte: le père Ernest Gagnon, dans L'Homme d'ici (1952), rappelle que notre "nation veut grandir, devenir adulte," mais que nous avons un "goût inavoué pour la soumission morbide" (25-26); Jean LeMoyne, dans Convergences (1961), considère que c'est "[t]ant pis pour nous si au lieu de proposer sans relâche les 'dons supérieurs' ... de l'âge adulte nous nous faisons complice des niaiseries de l'enfance et les aggravons" (120); Pierre Vadeboncoeur, dans La Ligne du risque (1963), y va d'expressions sans équivoque comme "docilité juvénile" (27), "état de mineurs démunis et sans initiative" (170), "enfants Québec Studies, Volume 45, Spring/Summer 2008

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Livernois, Jonathan