Quebec Studies

Book Reviews

Quebec Studies (2008), 46, (1), 115–128.

Abstract

115 Book Reviews: edited by Patrice J. Proulx. L'Ontario français JAENEN, CORNELIUS J. (dir.). Les Franco-Ontariens. (Collection Ontario Historical Studies series) Ottawa: Les Presses de l'Université d'Ottawa, 1993. Pp. 443. ISBN 2760303764 (hardcover). 2760302687 (paperback). REGUIGUI, ALI et BOURAOUI, HÉDI (dir.). Perspectives sur la littérature franco-ontarienne. (Collection Agora) Sudbury: Prise de parole, 2007. Pp. 466. ISBN 9782894231951. Bien que certains aient pu prédire, il y a plus de trente ans, la mort prochaine de la francophonie ontarienne, il faut bien aujourd'hui se rendre à l'évidence: cette prédiction ne s'est pas réalisée et, loin d'être disparue, la culture franco-ontarienne occupe, plus que jamais, une place importante dans le paysage culturel canadien. Beaucoup de chemin a effectivement été fait depuis la mobilisation des différentes communautés francophones de la province pour le droit à l'enseignement en français et la création, dans les années 1970, d'un réseau d'institutions politiques, sociales, et culturelles au service de la collectivité. Cette parole n'a d'ailleurs pas tardé à se faire entendre, tant sur la scène provinciale que nationale, et elle a rapidement fait l'objet de colloques et d'études universitaires. Les ouvrages dont il est question ici s'inscrivent en quelque sorte dans cette réflexion sur la parole franco-ontarienne alors que les auteurs tentent de dresser l'état des lieux de son expression. Le premier, Les Franco-Ontariens, dirigé par Cornelius J. Jaenen, se veut une rétrospective du parcours qu'a suivi la communauté franco-ontarienne depuis son origine à nos jours. Le second, Perspectives sur la littérature franco-ontarienne (d'abord publié en 2000 sous le titre La littératurefranco-ontarienne:état des lieux), dirigé par Ali Reguigui et Hédi Bouraoui, fait le point sur une littérature qui n'est plus tout à fait naissante et qui cherche à affirmer son autonomie. Les Franco-Ontariens est un livre qui, souligne Jaenen dans l'introduction, devait répondre à un besoin d'écrire non seulement l'histoire de la présence française en Ontario, mais également de la naissance d'une identité franco-ontarienne en quête de reconnaissance. Si on pouvait encore, au début des années 1990, s'interroger sur la pertinence d'écrire une histoire des Franco-Ontariens, les auteurs réunis dans ce collectif démontrent que la question ne se pose plus et que l'histoire franco-ontarienne, en plus de participer à la richesse du fait français à l'échelle canadienne, raconte le parcours d'une communauté qui a su, en peu de temps, s'affirmer dans ses particularités. Pour y parvenir, les auteurs se sont donné comme objectif de brosser un portrait qui serait le plus large possible de la communauté franco-ontarienne depuis ses origines en explorant, chacun à leur manière, un aspect particulier de son histoire. Les neufs textes du collectif abordent

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Proulx, Patrice