Quebec Studies

Postface

Quebec Studies (2007), 44, (1), 95–102.

Abstract

95 Postface Robert Schwartzwald Université de Montréal When, as Editor of Québec Studies in 1999, I eagerly agreed to publish "Écrire en anglais au Québec: un devenir minoritaire?," I was confident of its groundbreaking contribution to Québec literary criticism. In the inter­ vening decade, two leading Québec journals, Voix et Images and Spirale, have prepared their own special issues on the topic,1 but the primacy of the dossier edited by Lianne Moyes has been duly acknowledged in Michel Biron, François Dumont, and Elisabeth Nardout-Lafarge's new Histoire de la littérature québécois (2007). Significantly, this acknowledgment concludes a passage in which the authors point to a paradigm shift in Québec literature in the late 1980s: Pour plusieurs, les frontières entre les langues et les cultures s'estompent. Leur brouillage témoigne par là même des impor­ tants décentrements que connaît la littérature québécois contem­ poraine. Cette dernière ne renvoie plus à un projet collectif construit autour de l'équation 'une langue, une culture', et n'est plus assimilable à un nous homogène. Dans "Écrire en anglais au Québec: un devenir minoritaire?", dossier de la revue Québec Studies paru en 1999, plusieurs écrivains s'attachent à ce que l'on pourrait appeler une poétique du mineur et de la fragilité linguis­ tique et identitaire... (575) In fact, the Université de Montréal colloquium at the origins of the 1999 dossier was shaped largely by the conflict between the invited writers and the doyen of Québec literary criticism, Gilles Marcotte. Marcotte re­ minded those assembled that historically, English writers in Québec had expressed little desire for recognition from the Québec literary institution (the Histoire shows that this was not uniformly true, incidentally) and cer­ tainly did not identify with it. For Marcotte, this was just as well, since a whole series of thematic and stylistic differences separated them from their francophone counterparts. The demand for recognition by a contemporary generation of anglophone writers seemed to fly in the face of what he re­ garded as a salutary and enduring difference between two literary tradi­ tions. Nicole Brossard was the other francophone contributor to the dossier. The difference between Marcotte's position and her own is striking: like Marcotte, Brossard is speaking from across a frontier — she refers to an autre littérature — but that frontier dissolves as she evokes the installations, "un espace infiniment riche en propositions subversives et radicales," that attract her when she looks beyond her 'home,' "de part et d'autre des deux solitudes" (13). What occurs is not only a deterritorialization, but in fact a Québec Studies, Volume 44, Winter 2007/Spring 2008

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Schwartzwald, Robert