Quebec Studies

Une lecture sociologique de Putain ou la démystification de la femme corps-sexe

Quebec Studies (2006), 41, (1), 63–82.

Abstract

63 Une lecture sociologique de Putain ou la démystification de la femme corps-sexe Anne Brown University of New Brunswick En 2001, Nelly Arcan fit une entrée fulgurante sur la scène littéraire québécoise en signant Putain; œuvre se situant dans le passage entre la fiction et la réalité et où l'auteure, la narratrice et le personnage principal se confondent. Ce récit autofictionnel, où la véracité est intimement liée à un réalisme implacablement cru, donne voix au personnage méprisé et marginalisé qu'incarne depuis la nuit des temps la femme publique. En accordant le statut de personnage principal à une prostituée, l'auteure brise la loi du silence qui pèse sur celle-ci tout en levant simultanément le voile sur le système prostitutionnel ainsi que sur sa pierre angulaire, la marchandisation du corps féminin. Sous la plume d'Arcan, la voix de la femme publique éclate et s'impose. Ainsi, comme le signale Barbara Havercroft, Putain: "allows the previously mute prostitute figure to speak of or from her own experience" (220). Martine Delvaux, pour sa part, précise qu'il s'agit ici d'un "récit graphique, une description explicite de la vie "réelle" d'une prostituée" (59; les italiques sont de l'auteure) avec tout ce que cette vie représente de souffrance humaine et d'animalisation du féminin. Or, notons-le, cette écriture du "je" déborde de la sphère privée pour rejoindre la sphère publique puisqu'Arcan narre la subjectivité en liaison avec une oppression antédiluvienne, à savoir celle de la femme prise dans le trope masculin de la prostitution. Au service d'une dénonciation stigmatisant une situation socio-historique intolérable, soit la marchandisation du corps féminin, l'écriture arcanienne se coule par ailleurs dans une tonalité quasi sociologique. La visée autobiographique de Putain, récit où se lit à chaque ligne le procès de la prostitution, nous invite donc à l'aborder sous un angle sociologique. Pour la sociologue française, Marie-Victoire Louis, la marchandisation du corps féminin passe avant tout par le contrôle des corps.1 Selon elle, ce contrôle "est sans doute le principal enjeu de toutes les sociétés; celui du corps des femmes, le plus fondamental" (15). La poète et essayiste québécoise, Élaine Audet, abonde dans ce sens. Elle précise que le système prostitutionnel à pour fonction première celle de "confirme[r] et consolide[r] en permanence la définition patriarcale des femmes, dont la fonction première serait d'être au service sexuel des hommes" (22). Dans cette optique, le corps féminin s'apparente à un terrain politique où se livre une guerre acharnée entre les sexes, et où l'homme, soutenu universellement par un système patriarcal qui s'applique à réduire l'ensemble des femmes à leur sexe, fait figure de vainqueur tandis que la prostituée, elle, incarne son butin de guerre. C'est donc, pensons-nous, au même titre que le viol, la violence domestique, la mutilation des organes génitaux, les crimes d'honneur, et l'infanticide des filles, entre autres, que la prostitution Québec Studies, Volume 41, Spring/Summer 2006

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Brown, Anne