Quebec Studies

Defining the Terms of Québec's Sovereignty in Libertés Dictionary Issues

Quebec Studies (2005), 40, (1), 45–64.

Abstract

45 Defining the Terms of Quebec's Sovereignty in Libertés Dictionary Issues Meadow Dibble-Dieng Colby College "Définissez vos termes." —Jacques Godbout "Définition = se dit de ce qui n'est jamais définitif." —Jacques Godbout On the cover of the May 2003 issue of Liberté, in place of a title one finds a definition in ten parts, formatted in the style of a dictionary entry. Engag­ ing in a conspicuous contemplation of its own name, the journal founded in 1959 by Jean-Guy Pilon and first published in Montreal by the Hexagone association, initiates a mirror game, a sort of jeu de renvois, in which it implicitly references its own past and invites the reader to consider what, in fact, is being defined: liberté the noun or Liberté the proper noun? The ideal of freedom or the periodical founded in its name? Proposed by Jean Pruvost, definition number three is suggestive of both at once: La liberté commence et finit avec un dictionnaire. Tant qu'il y aura pour une langue donnée "des" dictionnaires, ouverts à tous, à tous les mots, à toutes les émulations, à toutes les pensées, à tous les ordres et tous les désordres, la liberté vivra. Le jour où "un" seul dictionnaire subsisterait, la liberté serait défigurée, alors il faudrait se battre avec détermination pour lui redonner le sourire. Sérieusement. (Liberté 260) Although Liberté itself did not exactly begin with a dictionary — nor, in­ deed, has its adventure yet ended — in 1970, 1977, and again in 2003, this influential periodical pursued the project it had initiated in 1969 as an earnest attempt to constitute a "dictionnaire québécois politique et cul­ turel." For if freedom was somehow predicated on having a dictionary, and if Québec was to achieve greater independence, then as the province's foremost literary journal Liberté was determined to provide a set of terms for use in articulating its liberation, from "Assimilation" to "Bilinguisme," from "Maison Mobile" to "Télévision," and from "Joual" to "Séparation." The tone of these definitions was largely playful. Their undertones, however, could often ring quite somber. Whereas Pilon's "Crétin" was meant to designate an anglophone civil servant from Ottawa having pro­ hibited the sale of Penthouse in the francophone province, Yvon Rivard's "Écrivain" was cast as a "fabricant de pays avec ou sans parole" {Liberté 114,11,15).Λ Had its key terms been reversed (as in "un fabricant de parole avec ou sans pays"), this entry would have corresponded neatly to the dom- Québec Studies, Volume 40, Fall 2005/Winter 2006

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Dibble-Dieng, Meadow