Quebec Studies

Paysage linguistique et vitalité communautaire: une réflexion inspirée de l'Ontario français

Quebec Studies (2008), 46, (1), 33–48.

Abstract

33 Paysage linguistique et vitalité communautaire: une réflexion inspirée de l'Ontario français Anne Gilbert Université d'Ottawa Un débat sur l'affichage bilingue fait actuellement rage dans certaines localités de l'Est ontarien. Les avis sont partagés, entre les tenants d'une ligne dure obligeant les commerces et bureaux de ces milieux traditionnellement francophones à s'afficher dans les deux langues et ceux d'une approche plus libérale reposant davantage sur la bonne volonté du monde des affaires ainsi que des organisations communautaires de respecter leur clientèle locale et régionale. Une telle controverse est rare en Ontario, la question de la langue de l'affichage et de la publicité étant restée jusqu'ici hors du débat public, contrairement au Québec où elle est partie intégrante de la politique linguistique depuis plus de trente ans. Le paysage linguistique ne fait pas l'objet en Ontario de dispositions légales particulières. Sauf lorsqu'il émane de la sphère gouvernementale, et qu'il s'agit des panneaux et autres inscriptions attachés aux édifices gouvernementaux et autres institutions publiques, aux universités et aux hôpitaux, aux routes et aux ponts, aux parcs, etc. En vertu de la loi — Loi sur les langues officielles; Loi de 1986 sur les services en français de l'Ontario — les gouvernements fédéral et provincial doivent en effet donner une place égale au français et à l'anglais dans l'affichage, notamment dans les régions les plus francophones de la province. Quelques rares municipalités, comme Ottawa, ont aussi adopté des politiques prescrivant l'usage de la langue de la minorité dans leur affichage. L'État n'a cependant ici aucune juridiction sur la langue de l'affichage utilisée par les secteurs privé ou communautaire. L'usage du français y sera donc laissé au bon vouloir des individus et des entreprises, avec le résultat que celui-ci se fait très timide dans la plupart des communautés franco-ontariennes. Cette étude s'intéresse à cet indicateur parmi les plus immédiats du statut du français et du groupe qui le parle, qu'est le paysage linguistique. Elle l'aborde comme une composante importante du territoire édifié par la minorité franco-ontarienne au fil des ans, souvent inconsciemment mais aussi consciemment au gré d'une série d'engagements individuels et collectifs visant à marquer l'espace de sa présence. Et elle le pose comme l'un des capitaux dont la francophonie peut tirer profit à des fins de développement. Le texte se divise en trois parties. Dans la première, je reviendrai brièvement sur la notion de paysage. J'aborderai ensuite plus spécifiquement le concept de paysage linguistique, en montrant son intérêt pour l'analyse de la vitalité communautaire de la francophonie ontarienne. La deuxième partie présente certaines données d'observation de ce paysage, pour un ensemble de localités choisies de l'Ontario français. Après avoir pris acte de la faiblesse du capital paysager avec laquelle doivent composer les francophones à l'échelle locale, je discuterai dans la troisième partie du Québec Studies, Volume 46, Fall 2008/Winter 2009

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Gilbert, Anne