Quebec Studies

Espaces urbains, contraintes scopiques, et narration: représenter le sujet vieillissant dans les nouvelles de Claire Martin

Quebec Studies (2005), 40, (1), 31–44.

Abstract

31 Espaces urbains, contraintes scopiques, et narration: représenter le sujet vieillissant dans les nouvelles de Claire Martin Estelle Dansereau Université de Calagary "Toute situation humaine peut être envisagée en extériorité — telle qu'elle se présente à autrui — et en intériorité, en tant que le sujet l'assume en la dépassant." — Simone de Beauvoir, La vieillesse (1970) "Les représentations du corps et les savoirs qui l'atteignent sont tributaires d'un état social, d'une vision du monde, et à l'intérieur de cette dernière de la personne. Le corps est une construction symbolique, non une réalité en soi." — David Le Breton, Anthropologie du corps et modernité (2005) "Les structures urbaines favorisent une constante mise en jeu du regard," avance l'anthropologue David Le Breton (105). Si le spectacle de la ville fascine le flâneur (Parsons), la personne s'offrant en spectacle dans la ville moderne attire l'œil de l'autre et l'invite, même involontairement, à un rap­ port relationnel. Ce regard de l'autre, lorsqu'il devient signe de jugement social, est intériorisé et opère donc sur l'estime que l'individu aura de luimême; il le mènera à régir ses comportements et ses interactions, à sur­ veiller son corps et à se sentir stigmatisé. En outre, précise Christine Détrez, "le regard porté sur les autres ou que les autres nous portent donne lieu à une véritable contrainte qui, par cette pression ininterrompue, s'in­ tériorise" (112).l Dans les milieux urbains, la "culture regardante" con­ firme ou juge le corps qui s'offre en spectacle, qui "offre à lire ce qu'il est" (Détrez 166) chaque fois qu'il entre en relation avec autrui. Selon Le Breton, c'est aussi de ce "regard de l'autre que naît le sentiment abstrait de vieillir," bien que de nombreux événements déclencheurs dans la vie le ramènent à la conscience, tels les anniversaires ou l'arrivée de la retraite. Effet d'une construction sociale et culturelle, le corps est un lieu de précarité dans le vieillissement (Le Breton 154 et 146). C'est de ces interactions, formatrices d'identité, 2 qu'il s'agira dans cet article et plus particulièrement de l'écono­ mie scopique, y compris celle d'auto-surveillance, qui agit sur la femme vieillissant en milieu urbain, telle qu'elle est représentée dans la première œuvre de Claire Martin (née 1914), le recueil de nouvelles Avec ou sans amour (1958).3 Si l'identité de soi dans le monde est partiellement définie par les regards venant de l'autre, que celui-ci soit un proche avec qui le per­ sonnage féminin partage son espace ou qu'il soit un étranger qui le tient à l'œil dans les endroits publics, il est intéressant de constater comment ce personnage féminin vit son vieillissement dans une société qui valorise la Québec Studies, Volume 40, Fall 2005/Winter 2006

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Dansereau, Estelle